英国人是怎样影响葡萄酒风格的

  英国的地理气候条件虽不能满足大量优质葡萄酒的生产,但临近法国等主要葡萄酒产区,航海时期积累的大量资本,还有善饮的英国人,让英国很早之前就成为重要的葡萄酒市场,并极大程度了影响了葡萄酒产业的发展。

  波尔多干红葡萄酒(Claret)在英国人心中有着独一无二的地位。从13世纪起,波尔多干红葡萄酒和牛排就常常一起出现在英国人的餐桌上。丰厚的利润和较好的贸易环境,让法国商人加大了出口力度。相关资料记载,到14世纪初,有约90,000,000升葡萄酒从波尔多出口到英国。对于当时的运输条件来说,这是一个十分庞大的数字。在17世纪末期,英国伦敦出现了一些法国葡萄酒的专卖店,与此同时,梅多克(Medoc)的葡萄酒产业刚刚起步。英国这个重要的法国葡萄酒市场,在某种程度上来说,引导了这些新的葡萄酒庄的发展。

  值得一提的是,英国人还推动了酒瓶的改进。1615年,为保护森林资源,英国国王詹姆斯一世(King James I),下令禁止玻璃制造商使用木材,直接促进了玻璃制造业的改革。到17世纪末期,英国生产的玻璃瓶更厚、更重、更结实、更便宜,颜色也更深。这种新的酒瓶,可以让波尔多干红葡萄酒在瓶中陈酿几年甚至几十年,也为法国葡萄酒的发展奠定了坚实基础。

  17世纪末的英法战争,让葡萄牙国酒波特(Port)取代波尔多干红葡萄酒成为英国人的新宠。波特的成功首先要感谢一个叫约伯·比尔兹利(Job Bearsley)的商人,他于1692年在葡萄牙的上杜罗河区域(Upper Douro),偶遇一款由当地耶稣会教徒酿造的强劲葡萄酒,并决定将它引入英国。英国和苏格兰的酒商为了避免这款酒在长时间的海运中变质,便在葡萄发酵中期加入中性的烈酒白兰地(Brandy),并将其取名为波特。1703年,英国和葡萄牙签订梅休因条约(Methuen Treaty),良好的贸易环境下,英国出现很多波特酒生产商,如著名的泰勒波特酒庄(Taylor’s Port)。

  善饮的英国人还发现优质波特,特别是年份波特(Vintage Port)在瓶中陈酿一段时间后饮用更佳,所以英国出现了圆柱形、窄肩设计波特酒瓶和很多专业酒窖。而且由于年份波特在瓶中陈酿会析出大量沉淀,聪明的英国人又制造出醒酒器和开瓶器,和衍生出一些至今沿用的醒酒、开瓶礼仪。

  相较而言,香槟(Champagne)出现在英国市场比较晚。早期的香槟瓶,会因瓶内压强过大而爆炸。直到19世纪后期,英国人改善玻璃制造,生产出能承受6个大气压及以上压力的酒瓶后,饮用香槟才变得安全。在当时,香槟都是甜型的,直到1848年,一个叫伯恩斯(Burnes)的伦敦商人突发奇想,想尝尝没有加糖的1846年份巴黎之花香槟(Perrier-Jouet)。受此启发,1860年,几个香槟酒厂尝试向英国市场推出一些残留糖分更少、成熟度更高的干型香槟,随后获得了巨大成功。尽管老一辈的英国人习惯甜型香槟,到1874年,大部分出口到英国的香槟慢慢转向干型。此后,香槟的风格便逐渐发展成为今天这种高酸、干型的风格。

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