如何评价布尔战争?

  Anglo-Boer War 英国同荷兰移民后裔布尔人建立的两个共和国-德兰斯瓦尔共和国和奥兰治共和国为争夺南非领土和资源而进行的一场战争。又称南非战争、布尔战争 或第二次布尔战争。英布战争是帝国主义时代到来的一个主要历史标志。在帝国主义时代里,各列强首先对已分割的殖民地要求重新分割,继之以战争手段,进行疯狂的争夺。

  布尔战争在中国没有多少人了解,在同时期的中国,正好是八国联军侵华时期,以至于远比八国联军重要得多的布尔战争被淹没掉了。布尔战争整个重塑了大英帝国,重塑了整个国际社会,国际政治,可以说世界外交史,政治史,军事史的重大转折点。

  对于我个人来说,我喜爱这场战争是因为我看到了鼎盛辉煌时期的大英帝国,被弱小布尔人狠狠的抽了一个耳光,结果抽的大英帝国肝胆俱裂,布尔战争后,从此大英帝国一年不如一年。

  在布尔战争之前,也就是差不多1890年以后,大英帝国整体的工业就不行了,原因请参照中学课本关于第二次工业革命的论述,相比美德日这种新兴工业国家,英国整体机器吃老本,更新慢,热衷保护既得利益,以钢铁为例,美国在1890年的钢铁产量就超过了英国,工业的迟缓直接导致了军事发展的缓慢,德国,美国,日本的海军力量发展迅速,同时英国由于国力衰退,导致对殖民地控制力日渐减弱,在世界各大强国开始结盟的时候,英国的所谓的“光荣孤立”的政策早就不符合时代了,而布尔战争就是在这个时代的大背景下发生的。

  所谓的“布尔人”,在今天看来就是南非的白人,他们在那个年代大多数是荷兰人和德国人的混血,具体人种问题请参照

  布尔人建立的政府常年和大英帝国不和,关键原因就是南非的统治权问题,在1897年,德兰士瓦和奥兰治结成了永久友好同盟,得到了德国人的支持,也正是由于德国人的支持,布尔人才放心大胆的和英国对抗,由于南非金矿的发现,这种对抗越来越激烈,大量的英国人和英国资本涌入南非,引发了布尔人的不满,为了对抗英国人,布尔人以夷制夷,把以铁路和炸药的垄断权为诱饵,拉来了他们的母国:荷兰和德国,在布尔人的帮助下,德国势力迅速入侵到南非。

  布尔人极为骁勇善战,1876年,德兰士瓦发生暴动,英国人趁机占领德兰士瓦首都,布尔人非常不满,在1880年突袭了200余人的英国部队,布尔人以1人伤亡的代价,打死英国人86人,打死83人,俘虏了其他所有英国人,英国人发起报复,但是在马朱巴山战役又被布尔人击败,1000名英国士兵死亡900人,英国总督阵亡。连连战败逼的英国人不得不和布尔人签订了合约,承认了德兰士瓦的独立。

  在布尔人的帮助下,德国势力在南非大大扩张,引发了英国人严重不满,英国执行封锁政策,三面孤立德兰士瓦,试图切断德兰士瓦和外界联系,逼德兰士瓦妥协。英国的开普殖民地_百度百科总督罗德斯担心德兰士瓦越来越强大,会严重危机到英国殖民地计划的实现,为此,罗德斯打算从约翰内斯堡暴动,加上外面大英帝国军队的外应,内外结合,一举消灭德兰士瓦,取消他们的自治权,把整个德兰士瓦纳入大英帝国的直接控制之下。

  他的计划是,由罗德斯的哥哥弗朗哥,在约翰内斯堡成立一支秘密部队,这是内应,由英属南非公司詹姆森搞一批雇佣军,这是外援,内外夹攻,不巧的是,他们的暴动时间没有协调好,内鬼推迟了暴动,而作为外援的詹姆森极其自大,带领八百人的雇佣军直接杀向德兰士瓦,德兰士瓦军队没给他们好脸色看,三下五除二,打的詹姆森大败,连詹姆森本人都被俘虏了。德兰士瓦人民对于英国人背信弃义偷袭的德兰士瓦的行径感到愤怒,英国虽然在此后成立了所谓的调查委员会,但是实际上作为处理殖民事务的张伯伦却一味的替罗德斯遮掩,造成德兰士瓦的巨大不满。

  这次事件乐坏了德皇威廉二世,发了一份很挑衅的电报,声称:德兰士瓦在不借助友邦的条件下,单凭自己的实力就解决了 武装匪徒云云,让英国觉得非常不爽,德皇本来想借助这个问题搞一个反英联盟,但是当时英国还比较强大,法国人比较怂,再加上阿尔萨斯-洛林问题,不愿意和德国牵扯上关系,奥匈帝国由于和俄国对抗,需要英国的帮助,也不愿意和德国人联手。

  这次事件后,布尔人和英国人的矛盾更加尖锐,双方都开始默默的磨枪弄刀,刚好这时英国任命了新的开普总督米尔纳,米尔纳比罗德斯更加想解决德兰士瓦,但是当时的殖民大臣张伯伦并不想把这个事情闹大,米尔纳很不满意,借口一次布尔警察杀死一个酒醉的英国锅炉匠事件,搞出了一场暴乱,米尔纳声称布尔政府压迫外地人,不给外地人选举权云云,要求英国政府给予干预。

  英国觉得时机到了,开始忽悠德国人,声称可以分割葡萄牙殖民地云云,又用秘密的方式把与德国的条约变成空文,威廉二世志大才疏,居然没看出这些伎俩,放弃了对德兰士瓦的支持。同时英国人又和法国人划分了中非,给了法国人一点甜头,和俄国人缔结了中国铁路的条约问题,缓和了和其他列强的关系,现在他要出手收拾布尔人了。

  布尔人没办法,派出代表和英国谈判,接受了英国人的各式各样的要求,但是对一样不予接受,就是英国的宗主权,但是胜券在握的英国人压根都不想搭理布尔人,断然拒绝。

  战争爆发时,英国媒体大造舆论,声称布尔人才是和平破坏者云云,又自大的宣称大英帝国不是军事行动而是“愉快的旅行”,被煽动起来的英国民众纷纷对大英帝国的殖民政策表示支持,英军获得了近一千万英镑的军费,由于这场战争极其悬殊,强弱完全不成比例,激发了世界所有大国的兴趣,所有的欧洲报纸都纷纷报道布尔战争情况进展。

  布尔人先发制人,首先三面向英国要塞发动进攻,在1899年10月12日塔拉纳战役,打死英国500人,布尔人仅损失150人,11月28日莫德尔河战役,打死英国70人,打伤413人,12月10日斯托姆贝格战役,击溃英军,俘虏696人。12月15日科伦索战役,面对22000人的英军,仅有4500人的布尔人,以死7人,伤22人的代价,打死英军143人,打伤英军1002人,并且在斯佩恩科普地区,阻击了来援的英军,以损失300人的代价,打死俘虏英军1750人。英国人恼羞成怒,集结了3万人对布尔人发动进攻,不利,被迫退守。

  第一阶段的英军大败,而且败给了这么弱小的国家,出乎了所有国家的意料,英国人恼羞成怒,更换了总司令,大批大批的新式装备,包括李恩菲而步枪,马克辛机枪,阿姆斯特朗野战炮等等大量运往南非,对布尔人形成武器装备的绝对优势,以火炮为例,布尔人一共拥有火炮70门,而英国仅单一的型号的15磅火炮就高达1000门,英国人还开始搞起现代式战争,注重通讯,电话电报大量应用于布尔战争,英国人各式各样的装备让欧洲大陆国家大开眼界,通过撤换将领,整顿军队,加强兵力,更新武器装备,英国人实力大增,一举攻破了布隆方丹,又相继攻陷了约翰内斯堡,比勒陀利亚等地,到1900年的9月1日,正式把德兰士瓦并入英国。

  你以为战争结束了?面对强大的英国,布尔人发明了现代游击战,没错,现代游击战就是来源于布尔战争。

  布尔人化整为零,变成游击队分散于广阔的农村,不断偷袭英军后勤和军火,炸铁路,拔电线杆,不断的把英军异端异端切割,英国数十万大军被打的晕头转向,1902年3月的布尔人偷袭,俘虏了英国中将梅图安,震惊了英国国内,英国又一次大兵增员,由于不断的增员,英国在南非的部队一度高达45万人。

  我们做个比较,被吹的神乎其神的敦刻尔克大撤退,一共撤了多少人?不过33万人。被吹的神乎其神的北非战役,打死多少德国人?不到2万人。

  布尔战争的离奇性,庞大性,激烈性引发了各国军事专家的巨大兴趣,由于布尔人人数少,几乎是全民皆兵,所谓的总体战也是从布尔战争才开始有的。

  为了对抗布尔人的游击战,英国人开始四处在布尔人的村庄烧杀抢掠,烧毁了几乎所有的布尔人村庄,把所有的布尔人和物资全部赶到铁路沿线,带不走的一律烧毁,凡是发现有布尔人帮助游击队的,周围10英里全部烧掉,同时英国人大肆在南非建立关押布尔平民的集中营,连妇女儿童都不放过,大量的儿童死在集中营,但是同时英国也付出了极大的代价,积累了几百年的国家财富化为乌有,到1902年5月,双方都被拖得筋疲力竭,开始妥协和谈。

  布尔战争是英国近四百年内,在230度次殖民战争中,出兵最多,拖延时间最长,最残酷,开销最大的一场战争,大英帝国一共花费2.2亿英镑,它的花费超过了地球上所有列强在19世纪的总和。最后的签订的合约,以保障布尔人政治和经济利益的条件下,加之30万英镑重建家园的费用的代价吞并了德兰士瓦。

  布尔战争诞生了各式各样的新战术,催生了各式各样的新武器,同时也逼迫大英帝国对殖民地采取怀柔政策,多数殖民地在这个时候纷纷独立,如澳大利亚,新西兰等,由于对弱小的国家惨无人道的战争,导致大英帝国遭到国际上的空前孤立,大英帝国自布尔战争后全面收缩,同时完全放弃了过去的孤立主义政策,积极参与到 欧洲大陆事务。

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  现在我们计算一下英国人损失多少。英国一共损失2.2亿英镑,嗯,没什么概念。

  按照西历本年五月二十九日,即中历四月十二日上渝,大清国大皇帝允定,付诸国偿款海关银四百五十兆两。此款系西历一千九百年十二月二十二日,即中历光绪二十六年十一月初一日条款内第二款所载之各国、各会、各人及中国人民之赔偿总数(附件十二)。

  甲、此四百五十兆系照海关银两市价易为金款,此市价按诸国各金钱之价易金如左:海关银一两,即德国三马克零五五;即奥国三克勒尼五九五;即美国圆零七四二;即法国三佛郎克七五;

  ;即日本一圆四零七;即荷兰国一弗乐林七九六;即俄国一鲁布四一二,俄国鲁布按金平算,即十七多里亚四二四。

  也就是说一两银子3先令,1英镑=20先令,也就是说,1英镑大概是6.66两银子。

  我们看看中国各地赔偿情况,从南京条约开始2100万两,北京条约1600万两,北京专条50万,烟台条约20万,伊犁条约900万卢布差不多580万两,藏印条约50万,马关条约2亿,辛丑条约4.5亿,大头主要是马关条约和辛丑条约

  布尔战争,一口气干进去2.2亿英镑,即14.65亿两白银,两倍于中国签订的不平条约赔偿总和。

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  第一次让约翰牛暴露出疲软的一面,让二德子产生“这波优势很大,可以浪一波。”的错觉。

  对于英国来说这也是帝国疲软的开始,整个日不落帝国开始衰落前兆就是布尔战争。

  原本被大陆均衡政策控制的欧洲各国也对于英国虎视眈眈,可以说一战能打起来,是布尔战争给二德子的勇气。

  一次工业革命,主要在英法。法国通过拿破仑,与英国刚了十几年,英国惨胜。双方意识到,两个工业强国硬刚,只会让其他人渔翁得利,不如穿一条裤子,去坑其他人。

  于是,有了克里米亚战争,把俄国打得一落千丈;接着第二次鸦片战争,攻占一个老帝国的首都。

  二次工业革命,美、徳、意、日、俄、奥加入,并且扩散了部分装备。于是,法国被刚统一的德国干翻,日本乱拳打死老师傅中国,八国联军再占中国首都,日本干翻俄国,德国支持布尔人刚英国,美国扫平西班牙的势力。

  所以,布尔战争,体现的是二次工业革命后,工业国家的武器和普及教育的高素质人口对军事实力的影响。也证明,盎格鲁-撒克逊人不比其他人种聪明,后来者可以取而代之。

  英帝国领土的几乎一半是1874年后获得的,其新获领土的规模和商业价值要远远超过法国和其他列强,这或许是因为英国相比于其他竞争者,拥有更多称职的帝国建设者、传教士、海外商人以及更充裕的借贷与投资的资金。当然,强大的海军是英国成功进行殖民扩张的最重要因素。幅员辽阔的帝国给予英国相当有利的战略优势:在全球的各个战略要地,如直布罗陀、塞浦路斯、马耳他、好望角、苏伊士、锡兰、新加坡、香港,英国皇家部队、供煤港口和舰队基地星罗棋布,皇家海军在各大洋游弋。另外,英国在全球还拥有许多政治上和军事上的缓冲地带,给其自身以很大的回旋余地。面对这幅太阳永远不落的壮丽景象,阿诺德·汤因比如此描述他的同胞们的感受:“据他们看,历史对他们来说已经结束了。”塞西尔·罗德斯甚至认为,这个世界几乎已分配完毕,而夜晚在空中闪烁的星星是那么诱人。

  艾瑞克·霍布斯鲍姆在其名著《帝国的年代:1875~1914》中说:“然而,最壮观的现象却不一定最重要。当世界局势观察家在19世纪90年代晚期开始分析这个似乎是国家和国际发展模式当中的明显新局面时,他们认为殖民帝国的创立只是其许多方面之一。”这是因为,帝国辽阔的土地对英国的影响也是双向的。一方面,广大的殖民地是英国原料供应地、商品销售地以及资金投资市场,英国享受着作为帝国之首的荣耀;另一方面,英国在控制和经营殖民地事务中也必须付出,并承担保护和发展殖民地的责任。它的殖民版图越大,英国所承担的任务也就越多。事实上,英国的一些理论家尖锐地指出,帝国为资本家创造了大量利润,却对殖民地和英国的普通百姓毫无益处。如英国理论家J·A·霍布森曾认为,19世纪后期的帝国主义是“国家生活中的一种让人堕落的选择”,从根本上迎合“自私的攫取欲和暴力统治欲”;他在1902年出版的《帝国主义》一书中断言,资本主义社会中分配的不平等造成穷人入不敷出,富人却能积累财富,并将这些财富作为资本投向海外以获得更大的收益,这就是帝国存在和扩张的动力。霍布森指出,英国的殖民政策就是为这些经济寄生虫服务的。

  布尔战争使英国大众深刻体会到殖民扩张的苦涩后果。战争在南非的布尔人与英国军队之间展开。英国虽获得了胜利,但为了征服这样一个很小的民族,却花费了3年时间,派出的军队人数甚至超过了布尔人的总人口数,付出伤亡近2.2万人,耗资20多亿英镑的高昂代价,还失去了国际社会的道义支持。如此惨重的胜利,使英国人的心灵深深受到震撼。布尔战争反映了这样的事实:英国的帝国扩张能力不是无限的,殖民地并不是越大越好。布尔战争是英帝国发展史上的一道分水岭,在此之前的帝国不断上升,在此之后的帝国开始走向没落。其重要标志是英国开始把注意力从扩大帝国转到巩固帝国上来,即通过对现有殖民地的治理和有效统治,使之转化为实际利益,达到从殖民地得到多而付出少的目的。

  当然,英国对殖民地的巩固行动并不是从布尔战争后才开始的,1897年英国政府召开第二次殖民地会议,正式提出建立“帝国议会”的主张,但各殖民地热情不高,多数殖民地主张安于现状。英国政府为保证帝国的永世长存,1903年提出要建立共同的关税制度,各殖民地态度依然消极。帝国联邦和帝国关税制两大设想都未能实现,这表明帝国已悄悄走上了下坡路。事实上,帝国内现在已出现一种离心的倾向,自从英国给予殖民地以自治的权利以来,与英国远隔重洋的各自治殖民地逐渐走向成熟,正在形成一种新的认同、新的社会和新的生活方式,以至于形成新的民族。一旦新的认同产生,脱离母国就是必然的。

  殖民地会议在1902、1907年再次召开,此后改名为“帝国会议”,帝国会议在一战中为英国提供了巨大的人力物力支持,做出了很大贡献。但同时也使各殖民政府与英国政府日渐处于同等地位上,给殖民地的离心倾向提供了更大动力。一战结束后,大英帝国开始全面瓦解。

  “本地区接到此通知的各农场 16至50岁的健康男性公民,请携带马匹、、弹药,以及五天的口粮,于9月26日天黑之前前往弗赖黑德镇,向库斯·范·雷默司令官报到……”

  “这个世界几乎已分配完毕,它所剩下的地区也正在被瓜分,被征服,被拓居,想一想你夜晚在空中所看到的那些星球吧,想想那些我们永远无法到达的远大的世界吧!我常常这样想,如果可能的话,我将吞并这些星球。看到它们这样清楚而又那么遥远,真使我感到悲伤。”

  十九世纪末。如果翻开那时的世界地图,人们会发现,从冰封荒芜的加拿大海岸到炎热富饶的印度次大陆,从广袤无垠的澳大利亚大陆到大西洋中只有几块礁岩的弹丸小岛,全世界有将近百分之三十的土地标着猩红的颜色。在这些土地上,蓝白红三色的米字旗高高飘扬,向全世界炫耀着登峰造极的“日不落帝国”那不可一世的傲慢、自负和辉煌。

  十九世纪下半叶是世界近代史上一个风云动荡的年代,在1848年欧洲革命浪潮前后,随着比利时的独立、德意志和意大利的统一,欧洲的工业革命和社会革命进入了一个新的时代。无数的工厂、矿井、铁路出现在西欧和南欧那些恬静的乡村田园风景中,如林的烟囱不断地在鲁尔河、波河、马斯河两岸竖立起来。这些新兴的欧洲资本主义国家,一则出于觉醒的所谓“民族意识”,更多的则是迫于经济上的压力,面临着它们的英法前辈所曾面临的同样问题——为了获得最大的利润,就需要进行最大程度的剥夺,而在十九世纪欧洲众多革命浪潮的前车之鉴下,它们知道对国内的过度剥夺很可能会导致改朝换代,所以只能把目光转向海外。所以需要在海外征服最富饶的原料供应地,获得最廉价的劳动力,取得最大的商品利润,以及最大的市场资源。

  为了征服殖民地,如本段开头引言所说,当时英帝国对外扩张政策的象征、征服非洲殖民地的先锋人物——塞西尔·罗得斯(注1)竟然想到了去征服其它星球。瓜分别的星球当然不现实,不过有一个蛮荒而富饶的大陆就摆在他的眼前。在当时最后一片未完全开发的处女大陆——非洲,那里有无法形容的原料宝藏,取之不尽的人力资源。为了在非洲争夺更多的殖民地、更多的原料、更多的市场,新兴的和老牌的欧洲列强们上演了一幕幕竞争、角逐、勾心斗角、纵横捭阖的好戏。为了在瓜分非洲的竞争中给自己攫取最大的利益,两个新的欧洲殖民国家——比利时和德国出现在非洲舞台上,向英法发出了挑战。早在1861年,比利时国王利奥波德二世就写道:“……海洋冲刷着我们的海岸,世界展现在我们眼前。汽船和电力缩短了距离。地球表面一切未占用的土地(大多数在非洲),能够成为我们行动和成功的地域……。”在1884年的柏林会议之后,比利时国王名正言顺地把自己的旗帜插在了盛产矿物、宝石、木材的刚果河流域。另外一方面,在普法战争之后,德国宰相俾斯麦对法国迅速恢复的能力感到惊叹不已,懊悔不曾“将法国的血液吮吸尽净。”为了转移高卢雄鸡复仇的目光,老谋深算的俾斯麦一直在怂恿法国人把征服的目标转向海外,而德国自己则慢慢消化阿尔萨斯和洛林。但是在1890年俾斯麦下台之后,德国的国策发生了变化。心情多变、性格反复无常的德皇威廉二世对当时最大的殖民帝国——英国既妒忌又钦慕。他决定,德国应该,而且必须,在海外也拥有自己的广大利益范围。在当时欧洲的其他列强中,俄国的扩张兴趣在远东和土耳其,奥匈帝国的扩张兴趣在巴尔干。除此以外,其余的欧洲老牌帝国如葡萄牙、西班牙,新兴的资本主义国家如意大利,都在非洲跃跃欲试,惦记着在瓜分非洲的盛宴中分得自己的一盘羹。这种虎狼之宴,当然少不了大英帝国的出席。

  为了便于殖民地的管理和防卫,各个殖民帝国都想把自己在非洲的小块殖民地连成一片。在19世纪末制订了从塞内加尔经过苏丹(今西非的马里、尼日尔等国)到索马里的“二S计划。”德国人则制订了从喀麦隆到西南非洲再到坦噶尼喀、并且联合南非布尔人国家的“条顿非洲计划。”在这样的形势下,为了打破德国人的如意算盘,阻止葡萄牙人把安哥拉和莫桑比克殖民地连成一片的企图,英国首相索尔兹伯里勋爵(Robert A. T. Gascoyne-Cecil,Marques of Salisbury)首度提出了“英国人要从开普到开罗”的口号,即英国对非洲的扩张蓝图:从开普到开罗,将英国在埃及、东非、南非的殖民地打通,连成一片。这就是有名的“二C计划。”同时控制了开罗和开普,大英帝国从本土延伸到印度和澳大利亚的战略链条就有了双重的保障。由于大英帝国的领土在地图上用红色表示,所以当时那些乐观的英国人描述这个光明的前景时说,“从开罗到开普,整个非洲大陆的东部都将用红色标注。”英国的海军和陆军摩拳擦掌,决心控制二C计划的全部必经之地。但是,在当时的非洲地图上,这个红色的链条从开普出发向北蜿蜒而行不久,便被拦在了荒凉不毛的南非高原上。挡住英国人“非洲山河一片红”美妙计划的,是两个小小的白人共和国,其国旗中象征荷兰奥兰治家族的橙色条纹表明了他们的祖先是荷兰人。这就是荷兰移民建立的德兰士瓦共和国和奥兰治自由邦。

  (注1)塞西尔·约翰·罗得斯,Cecil John Rhodes,1853-1902。英国人。金融家,投资家,政治家。教区牧师的儿子,年轻时因患肺病而移居南非,投靠其哥哥的农场。在十九世纪七十年代南非的钻石开采浪潮中,他靠承包矿井抽水工程和买卖地产等投机手段致富,迅速成为南非资本家中的首富。1880年,罗得斯以20万英镑资本创办了德比尔斯矿业公司,大肆收购矿山土地。1888年,他在伦敦的罗思柴尔德财团支持下,合并另一家最大的金伯利中央矿业公司,成立德比尔斯统一矿业公司,垄断了整个南非的金刚石生产,成为世界上最早的垄断组织之一,同时也把矿业组织成当时现代化程度最高的工业体系。罗得斯还在1887年成立英国南非公司,征服非洲中南部地区,建立了罗得西亚(今赞比亚和津巴布韦)殖民地。他还曾担任开普殖民地总理。晚年设立了著名的罗得斯奖学金,向美国学生提供到牛津大学留学的机会。罗得斯是一个成功的商人,但是他更是一个野心勃勃的幻想家,对于他来说,金钱不过是有助于实现其所谓“神谕天命”的手段。对于罗得斯来说,上帝借他之手来实现的这个“天命”,就是日耳曼族——更确切地说是盎格鲁-撒克逊族的扩张,天意命定要英国国旗在全世界到处飘扬。在其遗嘱中,罗得斯承认关于设立罗得斯奖学金的最终目的,竟然是为了在美国学生中培养亲英情绪,以便最终为大英帝国“收复”美国。

  在布尔战争开始之前,荷兰人移民南非已经有一百五十年的历史。荷兰在16世纪末从暴虐的西班牙哈布斯堡王室手中赢得独立,并成为世界上第一个资产阶级共和国。她凭借背靠欧洲内地,面临欧洲纵横交汇的两条古老航线的优势,以及独有的造价低、货舱大的三桅平底大帆船,在17世纪发展为世界商业霸主。当时英、法和汉萨同盟的商船总吨位为23万吨,而荷兰一国的商船即有22万吨。由于1585年从西班牙手中夺取了当时欧洲的经济中心——安特卫普,荷兰更成为当时欧洲独一无二的海上霸主,海运、渔业、工场手工业的规模超过其他国家,首都阿姆斯特丹成为世界的贸易中心。

  1595年,第一支身兼商人、海盗、探险家任务的荷兰商船队到达西非的几内亚湾。荷兰这个新崛起的资本主义“海上马车夫”迅速取代了不断衰落的葡萄牙人,用了不到五十年的时间,便在今天的塞拉利昂、利比里亚、加纳等地建立了殖民据点网络,在西非完全排挤葡萄牙人的优势。与此同时,荷兰人把注意力转到了当时尚不为人注意的南非。1602年,六十家荷兰商行合伙成立了荷兰东印度公司,荷兰联合省议会赋予它垄断东印度贸易的专利权。公司总资本为350万荷兰盾,实权掌握在17个大老板的手里,号称“十七绅士”。根据联合省议会的授权,东印度公司可以拥有自己的军队、组建自己的船队、可以自由地对外缔结条约协议,甚至可以对外宣战、媾和。荷兰东印度公司迅速垄断了西欧和香料群岛之间的往来贸易,络绎不绝的荷兰商船往返于荷兰和巴达维亚(今印度尼西亚首都雅加达)之间,经营东印度群岛的胡椒、肉桂、豆蔻、丁香等商品,以及中国和日本的茶叶、丝绸、瓷器、漆器。荷兰商船队的单次航程通常需要八九个月,穿越印度洋和大西洋两个大洋。为了在中途给商船补给淡水、蔬菜、水果和新鲜肉类等给养,需要在中途建立若干供应站。1598年,荷兰人占领了西印度洋一个湿热的火山岛,以当时的尼德兰联省共和国执政官——毛里茨·奥兰治亲王的名字,将其命名为毛里求斯岛。荷兰人在这里建立了东印度公司最大的商船供应站。但是只过了四十年,由于岛上鼠害猖獗,以及偏离当时的主要航线,毛里求斯岛的生产和供给能力已嫌不足,荷兰人迫切需要一个更大规模的中途补给站。他们的目光,转向了商船来往两大洋的必经之地——好望角。

  葡萄牙航海家早在1487年就发现了好望角,但是因为那里的恶劣天气象恶魔一般变幻莫测,所以习惯了南欧温暖宜人气候的葡萄牙人一直没有在这里定居。荷兰人在西欧同大自然作了几百年的斗争,对北海的、惊涛骇浪习以为常,所以忍受好望角地区恶劣的天气对他们来说不在话下。要在好望角建立补给基地,就必然要派遣移民放牧牲畜、种植蔬果。由于从事远东和南洋贸易多年,同中国、日本等国也打过很多交道,所以荷兰东印度公司对中国人的吃苦耐劳深有体会。他们本来曾经想从中国贩卖华工,在南非开荒种田,建立补给基地,但是由于清朝的锁国政策,东印度公司最终决定派遣本国移民开发南非。1652年4月,一艘荷兰船的船长扬·范·里贝克(Jan Van Riebeeck)载着第一批153名荷兰移民抵达好望角的桌湾,建立了南非的第一个荷兰殖民地——开普敦。这些移民都是东印度公司的雇员,根据东印度公司下达的指令来种植作物、饲养牲畜,产品由东印度公司定价收购。不久,一些荷兰雇员为了摆脱东印度公司对他们的控制,开始向内地移民。很快,粗犷、空旷的南非便吸引了更多的荷兰人和受迫害的法国胡格诺教徒前来定居。他们以开普敦为中心,向四周扩散,很快便将小小的商船补给站扩大为开普殖民地。开普敦取代了毛里求斯,成为来往于两大洋的船只最重要的中途补给基地,1710年,荷兰人正式抛弃了毛里求斯岛,全力经营开普殖民地。为了建立向商船供应产品的农场和牧场,荷兰移民从好望角向内地迁移扩张,任意圈占土著人的大片土地,驱赶当地的土著黑人劳动,自己成为奴隶主。荷兰移民和少数被同化的法国胡格诺教徒的后裔被称为布尔人(Boer,意为“农民”)。到19世纪中叶,西方列强对非洲的瓜分浪潮开始之前,定居在南非的荷兰移民后裔数量已经达两万一千人,在撒哈拉以南非洲的欧洲白人定居者中达24%。

  1795年,法国革命军入侵荷兰,在这里成立了巴达维亚共和国,成为法国的一个附庸国。英国利用这个天赐良机,占领了法国和荷兰的众多海外殖民地。在流亡英国的荷兰政府同意下,开普殖民地也被英军占领。1802年,因拿破仑在马仑哥战役中获胜,奥地利被迫同法国签订和约,反法联盟瓦解。在这种局势下,英国也不得不与法国签订《亚眠和约》,英国撤出马耳他,不干涉荷兰、德意志、意大利的內政,承认法国在欧洲占领的领土,撤出在海外占领的殖民地。开普殖民地也归还给巴达维亚共和国。不久,英国重新同法国开战,于1806年卷土重来,再次占领了开普殖民地。

  19世纪最初的几十年,是英国资本主义发展最迅速的时期。产业革命所释放的巨大生产力使英国成为全世界的工厂,英国的工业迫切需要世界各地为它提供广大的商品销售市场和廉价原料。这时,英国已经认识到了开普殖民地控制两大洋交通要道的特殊战略地位,所以在1814—1815年的维也纳和会上,英国在向荷兰支付了六百万英镑的补偿款后,把开普地区据为己有。此后,英国便着手将这块殖民地建设成同加拿大和澳大利亚一样的商业—移民殖民地。

  在拿破仑战争结束后,英国有三十多万复员的士兵和水手涌入国内的劳力市场,造成了严重的社会问题。为了缓解国内的就业压力,英国决定向地广人稀的澳大利亚、加拿大和南非组织移民。移民到开普的英国人很快便在数量上压倒了已经移民到这里一百多年的南非荷兰人。这时的英国在全世界实行自由贸易政策,要将帝国的所有殖民地变成英国工业品的销售市场和原料产地。而开普殖民地的经济基础,是建立在布尔人牧场主免费获得大片土地、并对当地黑人实行奴隶制度这种落后的经济形态下的,显然不符合英国的自由资本主义经济政策。19世纪30年代,英国人宣布开普殖民地的土地为“皇家土地”,不再允许布尔人农场主们免费占据、开发,而实行土地拍卖制度,同时限制布尔人向奥兰治河以北移居,此外,英国还在1834年宣布废除开普殖民地的奴隶制度,并用严格的殖民地官吏任用制度取代了布尔人的传统自治议会。英国资产阶级自由主义者在南非所鼓吹的“人人平等”,触动了渗透着浓厚的种族主义思想的布尔农场主的最敏感的神经。他们忿懑地表示:“如果让奴隶享有与基督徒平等的地位”,那么“我们宁愿离开。”

  1836年,许多对英国统治不满的布尔人终于选择了离开。从那年的春天(第四季度)开始,大批对英国殖民政策感到不安和不满的布尔人农场主们抛弃了自己的牧场、房子,驾着牛车,赶着牲口,带着全部家当和奴隶,离开富庶肥沃的赫克斯河谷和布立德河谷,涌出开普殖民地,开始了向只有沙土和矮灌木的南非内陆地区的大迁徙。大迁徙断断续续持续了四年,参加大迁徙的布尔家庭组成一个个自卫民团,坐在牛车上,风尘仆仆地向着北方,朝着无人知晓的内地长途跋涉。对于他们来说,牛车既是运输工具,又是家,又是礼拜堂。到了晚上,迁徙者把牛车围成首尾相接的圆阵,组成防御工事,提防当地的祖鲁人和科萨人的进攻。放哨的人在车阵里点起一盏小灯,每当遭到袭击,妇女们便迅速点起火把,借助火把的亮光为男人装填燧发步枪子弹。在这之后的一百多年当中,牛车在南非荷兰人心目中一直有一种神圣的地位,后来还将牛车的图案画入了南非共和国的国徽中。

  涌出开普的布尔人迁徙者分为两路,一路向东北的纳塔尔地区前进,在民团司令官安德列斯·比勒陀利乌斯(Andries. W. J. Pretorius,老比勒陀利乌斯)的指挥下,战胜了当地的祖鲁人,于1840年在纳塔尔地区成立了纳塔利亚共和国,首都为彼得马里茨堡。但是在1842年,有着永不满足的征服欲望的英国人接踵而至,以布尔人同受英国保护的土著酋长国交战为由,在德班港登陆,于1843年包围了彼得马里茨堡,吞并了纳塔利亚共和国。当地的布尔人不愿意接受英国的统治,在老比勒陀利乌斯的带领下,再次向西边的内陆高原地带迁移。第二路布尔人迁徙大军则向北,一部分越过瓦尔河,与从纳塔尔向西迁徙的布尔人会合,建立了几个名为“共和国”的小殖民区,如莱登堡共和国、温堡共和国。通过同当地部落和土著王国的战斗,这些小殖民区最终在1849年合并,建立了南非共和国(Zuid Afrikaansche Republik),又称为德兰士瓦共和国,德兰士瓦的意思为“越过瓦尔河”(为了不与现代的南非共和国混淆,下文中将1849—1877年和1880—1902年的两个南非共和国称为德兰士瓦共和国)。其首都被命名为比勒陀利亚,以纪念带领布尔人摆脱英国统治的老比勒陀利乌斯。老比勒陀利乌斯以布尔人的代表自居,出面和英国人谈判,德兰士瓦共和国在1852年获得了英国的承认。一年之后,老比勒陀利乌斯去世,其子马蒂乌斯·比勒陀利乌斯(Martius Pretorius,小比勒陀利乌斯)出任德兰士瓦首届总统,最终建立了现代意义上的德兰士瓦国家。除了这些人之外,还有另外一部分布尔人没有迁移到这么远的地方,而是留在了奥兰治河以北、瓦尔河以南的地区,他们建立了自治政府,接受纳塔利亚共和国的领导,在纳塔利亚共和国灭亡后,这里的布尔人于1844年宣布独立,并在1854年同英国签订《布隆方丹协定》,建立了独立的奥兰治自由邦共和国(Republik Van Die Oranje Vrijstaat),首都布隆方丹。野心勃勃的小比勒陀利乌斯几次试图吞并奥兰治自由邦,统一布尔人国家,但是因德兰士瓦内部的权利斗争而未能实现,所以南非得以维持两个布尔人国家长时间并存的局面。

  在拿破仑战争结束之后,荷兰从昔日主权分裂、决策困难的联省共和国变成了拥有统一主权的王国。新的荷兰王国失去了在非洲的领地,但是保住了南洋那片无比富饶的东印度群岛。在这之后的数十年当中,荷兰人满足于经营这片祖传的产业,同时致力于在本土和东印度的投资建设和商业发展。当时东印度群岛是荷兰的主要出口市场,每年从荷属东印度流入荷兰国库的收入高达8亿荷兰盾。此外,由于比利时和卢森堡对荷兰工业潜力的削弱、以及位于充满敌意的法国和普鲁士两国夹缝中的不利地理位置,因工、商、运输、银行业的迅速发展而致富的荷兰人更倾向于关注自己的处境和欧洲的局势,不再去关怀遥远的南部非洲那两个荷兰人同胞建立的共和国。

  在十九世纪六十年代,南非是世界各处白人殖民地中最落后的地区之一。这里人口稀少而且居住分散,居民主要从事畜牧业和半自给农业,资金极端缺乏,工业、农业和商业的发展都很缓慢。因为贫穷,白人也不愿意来这里定居。欧洲的移民船过好望角而不入,而是驶向更富庶的澳大利亚和新西兰。整个南非地区越往北越落后,德兰士瓦共和国最落后,奥兰治自由邦次之。德兰士瓦既无学校,更无银行,基本上没有修筑过道路,欧洲人包括荷兰人在内都不往穷地方投资,导致德兰士瓦共和国的财政极端拮据,而由于同英国人和当地土著酋长国之间连绵不断的战争和冲突,军费开支却糜耗甚大,政府用土地来支付公务员的薪水,邮政局长用邮票发工资。奥兰治自由邦在兴办羊毛业后,因向英国出口羊毛而初步打破了经济闭塞状态,经济状况稍见好转,但是政府的财政收入仍然很少,1866年仅有六万三千英镑。两个布尔共和国的财政就是这样在落后的农牧场经济体系上苟延残喘。

  然而,南非金刚石矿和金矿的发现改写了南部非洲经济史,也使这里的政治史遽然改观。十九世纪六十年代中期,在德兰士瓦东邻的几个非洲人酋长国境内发现了金矿,欧洲和澳大利亚的淘金者们纷纷涌向这里。不过这些金矿规模并不大,而且富矿很少。所以没过多久,方兴未艾的“黄金热”就被更具有传奇性的“钻石热”盖过了。1867年,在奥兰治河畔的霍普敦发现了第一颗南非金刚石。1868年,在瓦尔河北岸的克勒普德勒夫特附近又发现大量金刚石。1870年,在瓦尔河南部发现了一个更大的矿区。到1882年,这里开采的金刚石总值已达两千六百万英镑,当年出口值就达四百万英镑,为开普殖民地其他商品年出口总值的五倍。巨大的财富引起了德兰士瓦、英国、当地众酋长们对这块地区所有权的争夺。1871年,经纳塔尔副总督基特的仲裁,这块金刚石产地成了英国的殖民地,用当时英国殖民大臣的名字命名为金伯利(Kimberley)。围绕金伯利矿脉,迅速形成了一座有三万人居住的采矿城镇。著名的矿业巨头塞西尔·罗得斯便是抓住了这个机会,同他那“钻石恒久远,一颗永流传”的德比尔斯矿业公司一道走上了南部非洲的商业和政治舞台。

  金伯利钻石矿虽然没能成为德兰士瓦共和国囊中的宝库,但是随着冒险家和淘矿者的大量涌入,也给当地的布尔人农场主和牧场主带来了福音。金伯利市场上,蛋、肉、奶酪、面粉、蔬菜、毛毡等农畜产品供不应求。商品农业的发展,以及农畜产品价格的不断上涨,使得当地土地的价格也飞速上升。德兰士瓦的大土地所有者利用这个机会,兼并了原属于中小农户的大量土地。无数破产的布尔农民和涌入德兰士瓦的失败采矿者,成为一个不安定因素。为了缓解这些人带来的国内社会矛盾,德兰士瓦共和国决定向东、西、北三面扩展,吞并更多的非洲人酋长国,用军事征服来化解国内的社会压力。老谋深算的英国人自然不会坐视布尔人坐大。为了迅速将自己的势力扩展到中南非洲,阻断德国人和葡萄牙人的扩张,尤其是为了抢先堵住东部印度洋出海口,防止德兰士瓦共和国从海上和德国、荷兰、法国等对手建立联系,英国也抓紧了兼并贝专纳兰地区(Bechuanaland,包括今博茨瓦纳共和国以及南非开普省北部)、祖鲁兰地区(Zululand,今南非夸祖鲁·纳塔尔省北部)众多黑人酋长国的速度。与布尔人赤裸裸的武力征服、种族压迫不同,英国人更擅长于在当地的众多非洲人王国之间搞分化瓦解,培养亲英的代理人,建立保护国,并且注意保护非洲人王国那些上层贵族的既得利益,对那些无法用和平手段收服的酋长国,则联合其他黑人王国一同征讨之,因此英国人比布尔人取得了更大的成功。

  1876年,德兰士瓦共和国为了向东扩张,获得出海口,同非洲人的佩迪王国交战,遭到惨败。与此同时,在德兰士瓦东邻,用英国人提供的来复枪、英国人训练的军队和英国人传播的基督教武装起来的祖鲁王国也在对布尔人虎视眈眈,随时准备收复以前几十年中被布尔武装移民夺走的失地。而德兰士瓦手中的几个金矿已经被开采一空,政府收入枯竭,到1876年11月,山穷水尽的德兰士瓦国库里面只剩下了12先令6便士的现金。军队士气也是一落千丈。精明的英国人把这一切都看在眼里。就在1876年9月,英国派遣纳塔尔省总督谢普斯通(Sir Shepstone)去德兰士瓦,游说布尔人参加英国的南非殖民地联邦。谢普斯通向德兰士瓦的统治集团指出,德兰士瓦政府的财政和军事已陷入极端混乱状态,仅靠布尔人的力量,既无法挽救财政的破产和有效控制共和国境内的非洲人,更无力对付受到强大的祖鲁人支持的佩迪王国的挑战。他提出由英国接管德兰士瓦政府,加强白人殖民力量,保证维持布尔人所施行的种族政策,并对那些顽固的种族主义者保证,英国无意让德兰士瓦的非洲人享有那些和英国殖民地非洲人一样的公民权利。四面楚歌、极度恐慌的德兰士瓦政府觉得英国的接管将保护布尔人从黑人王国那里得来的土地,并挽救行将破产的财政,因而普遍赞同或默认英国的接管行动。德兰士瓦人就这样把共和国的土地放在银盘上送给了英国人。1877年4月,英国发表声明,德兰士瓦共和国成为英国殖民地,任命谢普斯通爵士为行政长官。德兰士瓦总统伯格斯辞职,回到开普殖民地的老家,靠英国政府的养老金生活。其军队的领袖人物如克鲁格、朱伯特、小比勒陀利乌斯等人则解甲归田,回到自己的农场过起大地主的生活。此后四年间,德兰士瓦共和国从非洲政治地图上消失了。

  1883年,一本有关大英帝国的巨著《英国的扩张》在伦敦出版。在书中,作者西利爵士鼓吹道:“第一殖民帝国(指北美殖民地)的丧失是一种因祸得福。我们之所以丧失了那个帝国,乃是因为对殖民地采取了一种错误的理论。……英国仍可以证明美国做来毫不费力的事情,它也能够照办,那就是将彼此遥远的各殖民地联结在一个联邦内。”英国国务大臣卡那封勋爵(Lord Carnavon)也在这个时期设计了大英帝国未来的政治蓝图,对英国的帝国政策做了一个总结和规划。他认为,为了在南部非洲建立起一个强有力的英国殖民体系,需要建立一个联邦式的南非,囊括德兰士瓦、奥兰治和纳塔尔,以开普殖民地为领导,在这些自治的殖民地建立起英国式的议会代议制度,保护英国在南非的贸易利益和劳动力供应,并保证其属地和臣民的安全。这种由自治的白人殖民地组成联邦的做法,也用在了加拿大(1867年)和澳大利亚(1901年)。

  但是,英国人忽视了南非布尔人独特的民族特性。经过一百多年的磨难,布尔人已经远远不象他们的荷兰亲戚那样脾气温和、重商轻武。干旱贫瘠的南非高原、颠沛流离的大迁徙和同土著之间无数的残酷战争,磨练并且重新塑造了他们的性格。布尔人性格保守,吃苦耐劳,生活俭朴,崇尚武力,不愿意接受异族统治,对自己的语言、文化、宗教和其他民族特性始终抱有自豪感。这也是那些远离文明中心的边远地区人民(如美国西部、澳大利亚西部和阿根廷北部)的普遍性格。在1877—1880年英国统治德兰士瓦的三年期间,布尔人的民族情绪尤其高涨,德兰士瓦和开普两地的布尔人联合起来,于1880年在开普敦成立了布尔人民族主义组织——阿非利卡人大会(Afrikander Bond,“阿非利卡人”为南非荷兰人的自称),并且在奥兰治自由邦共和国也发展了分会。这种特立独行、不屈不挠的性格,注定使得布尔人不能成为维多利亚女王治下的忠顺臣民。

  英国人统治德兰士瓦共和国的三年期间,并没有着手改善中下层布尔人的生活条件,也没有增加投资、改善当地的财政、经济和政治生活,反而允许英国商人进行土地投机、向布尔人补收以前欠德兰士瓦共和国的税款,引起了布尔人民广泛的不满情绪。与此同时,英国人出兵在1879年消灭了布尔人最大的威胁——强大的祖鲁王国,俘虏并流放了国王塞提瓦约,将祖鲁王国故地划分为十三个酋长领地。英国—祖鲁战争解除了布尔人的心理负担,布尔人复国之后的最大威胁被解决掉了。

  1880年9月,为了从土著手中收缴金伯利钻石矿作为工资发到黑人劳工手里的大量,在英国保护国巴苏陀兰(今莱索托)发生了“缴枪运动。”英国驻德兰士瓦的主力部队南下保护,留在德兰士瓦的英军总数不超过三千人,只驻守在比勒陀利亚、吕斯滕堡、莱登堡、斯坦德顿等几个重要城镇,防务空虚。是年12月16日,五千多不满英国治理的布尔人聚集在帕尔德克拉尔举行,宣布进行武装反抗,恢复南非共和国,升起共和国镶嵌绿边的红白蓝三色国旗,推举在布尔人当中德高望重的保罗·克鲁格(S. J. Paulus Kruger)、皮埃特·朱伯特(Jaco bus “Piet” Jou bert)和小比勒陀利乌斯三人为首领。同日,新组成的三人政府将南非共和国的声明送到了比勒陀利亚驻军的手中,英国人拒绝接受,下令各地驻军火速增援比勒陀利亚。12月17日,布尔人市民和英国驻军的冲突在波切夫斯特鲁姆爆发。12月20日,驻扎在莱登堡的英军第94团两个连驰援比勒陀利亚,在布龙克霍斯特干河(Bronkhorst Spruit)遭到布尔民团的伏击,第一场战斗打响。布尔人平日以骑马狩猎为乐,所以枪法极准,战术灵活,在交战中,英军247人中有77人阵亡,157人受伤,布军只有两人死亡,四人受伤。如此悬殊的比率,似乎预告了今后若干年内英国人和布尔人作战的必然结果。布龙克霍斯特干河战斗之后,驻扎在德兰士瓦的英军迅即被分割包围于比勒陀利亚和波切夫斯特鲁姆两地,坐以待毙。

  1881年1月,增援的英军部队从纳塔尔殖民地出发,向德兰士瓦进军。英军司令科利将军(Sir George Colley)率这支千余人的援军,西进德兰士瓦。在纳塔尔与德兰士瓦边境的朗峡(Laing’s Nek)受到朱伯特将军的阻击。英军和布军在1月28日和2月7日两次发生战斗。战斗中的英军还是采用美国战争和拿破仑战争时期的战术,排成整齐而密集的队形前进,听指挥官的号令射击。但是英军的保守并没阻止别国在近战战术的进步。山上的布尔神枪手躲藏在石头和其他掩体后面,象平时在家乡用步枪打羚羊一样,一个一个地击毙英国士兵。这些可怜的士兵的尸体和鲜血阻止了英军的攻势。2月26日夜,科利指挥650名英军士兵,试图夺取马朱巴山,从西边攻下朗峡。午夜之前,英军到达山顶,可以俯视到山下的布尔营地。科利的副官伊安·汉密尔顿(第二次英布战争时曾任南非英国远征军参谋长)建议他下令挖掘战壕,但是科利没有接受这个建议,而是命令手下休息,准备第二天再发动战斗。这时,山下的布尔哨兵发现英军已经登上山顶,为了夺回这个重要的制高点,朱伯特下令组织队伍对英军发动偷袭。他们避开英军的登山道路,沿着陡峭而隐蔽的山壁向上攀登。登上山顶之后,他们对休憩中的英军展开了偷袭,山上的英军毫无防备,93人被打死,133人受伤,54人被俘,科利本人也在山顶被击毙。布军方面,只有一人阵亡,5人受伤。此时英国在德兰士瓦附近地区已无其他军队可以动用,又担心引起德兰士瓦境外布尔人的反抗,只好同意议和。英军战败的消息传回国内,格拉斯通内阁宣布辞职。

  1881年3月6日,英国和德兰士瓦军队签订了停战协议,8月3日双方又签订了《比勒陀利亚协定》。该协定规定,保证德兰士瓦可以建立在英国女王宗主权下的完全自治的政府,英国保持三项特权:控制德兰士瓦对外关系;保持对德兰士瓦同非洲部落关系的控制权;战时英军有权借道德兰士瓦。这里所规定的英国女王的“宗主权”(Suzerainty),原是表示“封建领主”的古老词汇,在当时是一个没有先例的词语,不具任何精确含意。布尔人明知该条约对其限制极大,但是迫于形势,只好企望通过以后修改条约来取消宗主权规定。1884年,德兰士瓦总统克鲁格和副总统朱伯特来到伦敦,和英国人签订了《伦敦协定》,取消了英国对德兰士瓦的宗主权——英国人自然用模棱两可的字句对其埋下了伏笔。不过总的来说,当时的英国人似乎已经满足于让布尔人的贫穷共和国在英国殖民地和黑人保护国汪洋大海的包围中延续这种半死不活、自生自灭的状态。

  从1880年12月到1881年3月,英国和德兰士瓦共和国为时三个月的这场战争,后来被称为“第一次布尔战争。”

  “Die Kaapis weer Hollands”为荷兰语,意为“开普又是荷兰人的了”,这句线年英国将开普殖民地归还给荷兰,后来成为南非荷兰谚语,意思是“一切都恢复正常了”。1880年德兰士瓦布尔人起义时又喊出了这句口号,表明布尔国家又得以重新获得独立。

  “对我国投资者来说尤为不幸的是,在克鲁格先生这种横征暴敛的政策下,威特沃特斯兰德金矿已经成了德兰士瓦政府可以任意掏取的零用钱口袋。”

  大自然中最为人类喜爱的、黄澄澄、沉甸甸的财富——金子,往往都喜欢把自己藏在极端荒凉不毛的地区:美国西部崎岖的岩壁,干旱的澳大利亚荒漠,冰天雪地的阿拉斯加,还有只生长着耐盐碱杂草的西德兰士瓦荒原。1884年,伦敦协定签字仅仅几个月之后,在德兰士瓦境内发生了一件对于南非历史来说具有头等重要意义的大事,使得英国人对墨迹未干的伦敦协定追悔莫及。在比勒陀利亚城和荒凉的瓦尔河谷之间的一个偏僻牧场上,两个探矿专家发现了世界上规模最大的威特沃特斯兰德金矿(简称兰德金矿,Rand,南非货币兰特即以其命名)。这一带的地下绵延着几条硕大无比的金矿脉,最主要的一条含金砾岩层长达30公里,其黄金储量超过地球上可开采的黄金储量的40%。这一发现震惊了世界。世界各地的淘金者们闻讯蜂拥而至前往南非,试图象在澳大利亚或者美国西部那样,用自己的双手、汗水和勤奋开采出金沙。就象金伯利城一样,他们用帐篷和简陋房屋搭建起了另外一座拓荒城——约翰内斯堡。

  但是对这些满怀希望的淘金者来说非常不幸的是,兰德金矿的主体部分和金伯利钻石矿一样,品位比较低,而且很多矿脉埋藏在地下几百米甚至上千米的深处。那些浅露在地表上的富矿很快被开采枯竭,剩下的矿脉只有采用大规模的爆破采矿,现代化机械选矿,以及先进的氰化法来淘金,才有利可图。这就需要从国外,尤其是英国,进口大量的机械、炸药和其他化工产品(这一点对后来英国人和德兰士瓦人之间经济冲突的发展很重要)。因为受到上述自然条件的限制,众多小采矿公司和淘金者没有这样的经济实力,纷纷破产。而塞西尔·罗得斯和其他几家南非矿业寡头则抓住这个机会,组建了南非矿业共同体,吸引英、法、美、德等国资本,迅速垄断了兰德金矿的生产。其时正值资本主义国家纷纷采用金本位制度,对黄金的需求量猛增。南非的黄金源源不断地涌入伦敦、安特卫普、巴黎和阿姆斯特丹的金库,然后被铸造成金币。从金矿的巨额利润中获取的税收,还有金矿所需要的机械、炸药、工人食品等消耗物资的进口关税,给德兰士瓦共和国带来了每年上百万英镑的巨额收入,布尔人那种落后、保守的农牧场经济体系受到了空前的冲击,矿业迅速取代农牧业,成为德兰士瓦共和国的经济基础。

  从暴穷一下子走向暴富的德兰士瓦政府,马上恢复了过去那种扩张领土的野心。考虑到德兰士瓦的面积和法国差不多,但是人口只有区区五万(白人),外人想当然地会认为,布尔人应该满足于那无垠无尽的广袤土地。但是贪得无厌的某些布尔人显然并不满足。德兰士瓦人、奥兰治人、开普殖民地的南非荷兰人开始共同念叨一个“从好望角到赞比西河”的大南非布尔联邦计划。克鲁格总统曾经在首都的一次集会上向他的公民们大声嚷嚷说,他的国家被关在了“Kraal”(牛栏)里面。为了获得出海口,德兰士瓦重新拣起了枪杆子,用心险恶地向四周的黑人王国伸出了试探的触角。但是精明的英国人不愿意看见德兰士瓦成为拥有海岸线的国家,所以每一次都抢先一步与那些黑人王国签订保护协定,或者给予支援,斩断克鲁格那贪得无厌的爪子。

  不过,这时候的德兰士瓦共和国已经靠兰德金矿赚得盆满钵满,羽翼已经强壮丰满,不再是当年那个穷得叮当响、靠拣食英国和澳大利亚羊毛商余沥为生的农业国了。面对不怀好意的英国人,德兰士瓦政府不肯在争斗中善罢甘休。为了同利用英国资本修筑的东西开普铁路(西开普铁路连接开普敦和金伯利,东开普铁路从伊丽莎白港通往比勒陀利亚)竞争,德兰士瓦投资兴建了从比勒陀利亚到葡属莫桑比克首府洛伦索马贵斯(今莫桑比克首都马普托)的铁路。在兰德金矿和商品关税上,克鲁格政府利用国家政权与英国斗法,以攫取金矿利润的最大份额。由于极端保守的布尔富翁更愿意购置土地,对金矿的投资甚少,所以兰德金矿绝大部分为英国人的投资。因此,德兰士瓦政府得以放手对兰德金矿征收苛重的直接税和利润税。金矿的税收竟达德兰士瓦岁入的八分之七。此外,德兰士瓦还颁发各种特许权,垄断炸药经营,恣意提高从开普殖民地向德兰士瓦进口或转口的商品关税率,仅进口税每年就攫得100万英镑以上。对炸药的垄断经营则使政府每年获利60万英镑。在外交方面,克鲁格也不愿意再继续受英国人的挟制,于是把寻求支援的目光转向了海外,尤其是人称“小威廉”的德皇威廉二世身上。在德国首相霍亨洛厄亲王的撮合下,雄心勃勃的克鲁格和同样雄心勃勃的威廉建立了密切的个人交往。这两位先生脾气相投,都好大喜功,都喜欢穷兵黩武,在南部非洲都有一个雄心勃勃的针对英国人的征服计划。从1890年起,德国开始向德兰士瓦提供外交和军事支援,而英国人对此则满腹狐疑,忧心忡忡。

  由于兰德金矿的大开采,矿业巨头、投资家、金融家和大量的欧洲人、印度人和黑人外来工人涌入了德兰士瓦。动作迟缓、性格保守的布尔农民受到了冲击,他们那种平稳、安宁(和贫困)的生活被这些外来者彻底扰乱了。布尔人认为,他们为了建立这个国家,长途远征,辛勤工作,奋勇战斗,做出了所有的贡献,所以对这些不邀而至、企图分享他们国家财富果实和政治权力的外人(被布尔人称为“Uitlander”,意思为外侨)深以为恨。虽然兰德金矿带来的旺盛的需求使得他们的牛肉、蔬菜、毛纺品在市场上卖得都挺不错,但是出于前面所说的那种南非荷兰人顽固、保守、狭隘的民族性格,这些布尔老农并不欢迎那些不讲荷兰语,不喜欢吃猪肉、不去加尔文改革教会教堂作礼拜的家伙成为他们的邻居,享有同样的政治权利,生怕他们在将来人口比例占优势时,选出个外侨当德兰士瓦的总统。在这些人的鼓噪下,以克鲁格总统为首,一些缺乏远见又蛮横的布尔政客下决心不让德兰士瓦的外侨过上好日子。德兰士瓦政府对外资金矿课以重税,在财政支出方面,德兰士瓦政府部门又表现出了和他们出名吝啬的荷兰远亲一样的脾气。英国矿主、约翰内斯堡教育委员会主席、德兰士瓦外侨的发言人罗宾逊爵士有一次曾经悲哀地指出,在德兰士瓦政府每年六万三千英镑的教育支出中,拨给外侨学校的只有六百五十英镑。约翰内斯堡的市政建设也是破破烂烂,没有上下水系统,没有照明系统,贪污横行,整个城市肮脏不堪,疾病横行,和整洁优美的比勒陀利亚形成了鲜明的对比。

  1890年,自负的德兰士瓦政府又再次申明,定居在约翰内斯堡的外国侨民虽然需要缴纳全额的赋税,但是仍然没有权利参加总统和立法会(Volksraad)的选举,除非在德兰士瓦住满十四年并归化国籍。此外,所有的外侨都不能担任政府公职,其子女不能上政府资助的学校,不论他们是英国人、新教徒,还是犹太人或者天主教徒。这些有大英帝国为之撑腰的外侨自然不能接受这种苛刻的待遇(也许更是因为对布尔人政府竟然把血统高贵的盎格鲁-撒克逊人和犹太人、天主教徒同等看待而感到愤懑)。他们要求与布尔人同样的、或者至少与他们“对社会财富做出的贡献”相称的政治权利,要求集会自由、教育平等、组建自己的当局、自己的陪审团、自己的市政和公用事业,遭到德兰士瓦当局傲慢的拒绝,所以这些以英国人为主的外侨集团也视布尔人的政府为寇仇,转身向英国南非高级专员大人申诉冤情。

  外侨的政治权益、德兰士瓦同英属南非殖民地之间的贸易战和关税壁垒、德兰士瓦对国内英资矿业公司的高额税收和经济限制,所有这一切问题导致双方的积怨越来越深,最后终于在1895年年底爆发了一次武装冲突。

  就在1895年,两个臭味相投的帝国主义者走上了英国和非洲的政治舞台:公开宣称要在南非推行殖民政策的约瑟夫·张伯伦(Joseph Chamberlain)成为英国殖民大臣;同德兰士瓦政府龌龊不断的塞西尔·罗得斯就任好望角殖民地总理。这两个人的上台,使得那些约翰内斯堡的外侨们似乎看到了从好望角和伦敦传来的曙光,准备用武力来获得他们用口舌之争得不到的东西。德兰士瓦的国会、海关、税收、铁道、银行、……都统统得罪过罗得斯的公司,所以他本人对克鲁格政府的态度如何可想而知。该年12月28日,罗得斯的好友,南非公司的高级职员詹森博士(Dr. Jameson)带领500名南非公司的警察,扛着几挺机关枪,企图远征德兰士瓦,推翻克鲁格政权。张伯伦得知这个行动后,权衡了袭击一个合法国家政权的利弊得失,下令詹森停止冒险,但是因为通讯手段的落后,他的指令晚了一步,詹森的队伍已经挺进了德兰士瓦境内。

  克鲁格总统早已洞悉英国人阴谋,做了充分的准备。当时他的助手一再要求将约翰内斯堡的暴动者立即逮捕,克鲁格总是回答“别忙,等乌龟露出头再说。”现在乌龟果然伸出头来了,全世界都看清楚了这是一只英国乌龟。詹森和他的冒险队伍进入德兰士瓦境内之后就被南非人牵着鼻子,在约翰内斯堡附近的山峰与丘陵之间打转转,耍了他们三天,直到1896年1月2日,詹森武装在克鲁格斯多普被南非部队包围,除134人被击毙外,其余的人,包括詹森在内全部被俘虏。在约翰内斯堡准备里应外合发动的“外侨改革委员会”此时方大梦初醒,连忙举事,但是也被南非不费吹灰之力地压下去了。这些暴动者陷入绝望,要求进行停战谈判,克鲁格装作莫名其妙状。停战,同谁停战呀?“改革委员会”真正的头头在哪里呀?于是暴动者连忙提供了一份六十四人的名单。因此,这六十四名“改革委员会”的首脑也被德兰士瓦一网打尽。詹森和他的同伙被移交给英国,以“企图对友邦进行军事远征”的罪名判处十五个月监禁,而且不久就以他病得活不了几个月为理由开释出狱(事实上詹森大人又健康地活了二十一年)。约翰内斯堡“外侨改革委员会”的四个头头,包括罗得斯的弟弟弗兰克-罗得斯上校,则被德兰士瓦法庭判处死刑。后来在张伯伦的强烈抗议下,被判死刑的四人改为十五年监禁,每人罚款两万五千英镑。其他六十四人也被判处罚款。后来克鲁格用这笔高达二十一万二千英镑的巨额罚款,在外侨最集中的约翰内斯堡地区修筑了两座巨大的装甲炮台。德兰士瓦政府还给英国送去了一张1,677,938英镑3先令3便士的帐单,声称这是对英国造成的“精神的和道德的损害”的罚款。不过英国政府连帐单上3先令3便士的零头也不曾支付过。

  一败涂地的詹森袭击事件成了轰动欧洲的政治丑闻。塞西尔·罗得斯在获悉他导演的这场可笑又可悲的戏剧最后一幕如何结束之前,就提出辞去开普殖民地的总理职务,而老奸巨滑的张伯伦则一口咬定他事先毫不知情。德皇威廉二世眼见英国在南非的冒险行动以闹剧收场,在首相和外交大臣的怂恿下,幸灾乐祸地给克鲁格总统拍了封电报,祝贺他“……在未向友邦求助的情况下,凭借自己的力量抗击侵略,击败了入侵贵国的武装集团,重建和平,维护国家的独立”德国人利用这个事件大做文章,拉拢法国和俄国,试图结成大陆同盟对英国施加压力,让英国在海外殖民地的瓜分中作出让步。一艘游弋在印度洋的德国巡洋舰还试图派出一支分队在葡属莫桑比克登陆,借道去比勒陀利亚“支援”克鲁格,不过这些人被莫桑比克的葡萄牙官员客气地挡了回去。维多利亚女王出于威廉“对帝国内部事务的一种无礼和不当的干涉行为”的愤懑,亲自写信申斥了这个自大狂妄的德国外孙一番。德皇的电报使英德关系急遽恶化,也使得在法绍达事件(注2)后变得更加尚武好战的英国决定和布尔人来一次总清算,用战争机器碾碎德兰士瓦共和国和它的附庸——奥兰治自由邦,一劳永逸地解决南非问题。

  (注2)法绍达事件Fashoda Incident:1898年9月25日,在英国人“二C计划”和法国人“二S计划”的交叉点——东苏丹(今苏丹)南部尼罗河盆地的法绍达村,由基钦纳率领的英军部队同两个月前到达并占领这里的的法军马尔尚部队相遇。为了实现“二C计划”,英国一直认为尼罗河流域是它的势力范围,决不允许其他国家染指。所以基钦纳警告法军部队说“法国军队在法绍达和尼罗河谷地的出现被看成是对埃及政府和大不列颠权力的直接侵犯”,命令法军退出法绍达。法国不甘放弃随尼罗河盆地的打通而即将实现的“二S计划”,准备利用外交谈判拖延时间。但是英国的回答则是命令海军舰队准备战斗,预备役舰队也开始处于战备状态,英、法战争一触即发。法国政府担心一旦同英国发生战争,德国可能趁虚而入,只得让步,于11月3日撤离法绍达。“二S计划”破灭之后,法国被迫将征服目标转到其他地区。1899年3月,英、法达成协议,法国承认英国独占尼罗河盆地的权利,英国承认法国在中苏丹(今乍得、中非一带)和西苏丹(今马里和尼日尔一带)的权益。这件事情被整个法国视为奇耻大辱,并导致英、法之间的敌意。一年之后流亡欧洲寻求支援的保罗·克鲁格在巴黎受到法国民众“如同迎接民族英雄凯旋归来”般的热烈欢迎,就是当时英法两国关系及法国民意的一个绝好的反映。

  “本地区接到此通知的各农场16至50岁的健康男性公民,请携带马匹、、弹药,以及五天的口粮,于9月26日天黑之前前往弗赖黑德镇,向库斯-范-雷默司令官报到……”

  在詹森冒险被克鲁格粉碎之后,尽管为首的詹森等人受到了英国法庭的审判,但是真正的罪魁祸首并没有受到处罚。罗得斯仍然是英国枢密院成员,他的特许公司仍然在南非和罗得西亚飞扬跋扈。克鲁格曾经忿忿不平地抱怨说:“该打的并不是那条狗,而是放它来咬我的那个人。”不过偏袒归偏袒,自知理亏的英国已经不能象以前那样理直气壮地对德兰士瓦内政指手画脚,亲自出面替德兰士瓦的外侨撑腰鼓气了。受到鼓舞的克鲁格政府在和英国对抗的道路上越走越远。1897年3月,德兰士瓦共和国和奥兰治自由邦缔结了一个“友好永久同盟条约”,一个月之后,德国又和奥兰治自由邦签定了一个“友好通商条约”,令英国人大受刺激。

  也是在1897年,英国驻南非高级专员罗宾逊爵士年迈退休,张伯伦殖民大臣挑选了另外一个狂热的帝国主义者——出生在德国波恩、有德国血统的阿尔弗雷德·米尔纳爵士(Sir Alfred Milner)前往开普敦,接任这个“帝国的最困难的职位之一”,推行他的政策。嗅觉敏锐的塞西尔·罗得斯马上认识到,米尔纳大人正是他求之不得的一个人选。在开普敦,阿非利卡人大会主席扬·霍夫梅尔则评论说“他的到来意味着将爆发一场战争”。英国人征服南非的张伯伦、罗得斯、米尔纳三驾马车已经套好了,准备气势汹汹地杀向布尔人。另外一方面,德兰士瓦人则加紧战备,从克虏伯公司、斯科达兵工厂和法国什耐德-克鲁索公司购买大量军火,包括最先进的榴弹炮、加农炮、毛瑟枪、机枪,不光装备给共和国的民兵部队(相当于正规军),还分发到德兰士瓦和奥兰治各城镇的民团手中。居住在开普和纳塔尔殖民地的“可靠”布尔人也得到了南非秘密情报局(De Geheime Dienst)提供的武器和弹药。此外,德兰士瓦共和国与奥兰治自由邦还在1898年成立联邦会议,以协调抗英行动。英国人和布尔人通过经济和外交手段继续推行各自的南非政策,但都未能奏效。为了扫除障碍,达到目的,双方都决心诉诸战争。到米尔纳勋爵上任之时,英国人和布尔人之间已经是剑拔弩张、横刀相向。

  米尔纳到任后,张伯伦立即给他发去了一纸公文,列举了英国侨民在德兰士瓦受到的种种不公平待遇,并且提到了1884年伦敦和约中有关“宗主权”所埋下的伏笔,也就是告诉他,英国不准备承认德兰士瓦为一个具有主权的国家,而是英国的一个属国。这样,两国之间通过外交手段,进行地位平等的谈判的机会就被张伯伦消灭掉了。1899年3月,罗得斯奔赴柏林,与德皇达成了一笔秘密交易。在同德国外交大臣的谈判中,罗得斯向德国透露了英国决心吞并布尔共和国、修筑从开普敦到开罗的纵贯非洲铁路的计划。作为交易条件,英国支持德国的“柏林—巴格达铁路”计划,支持德国在中东和小亚细亚的扩张行动,并怂恿德国从刚刚被美国打败的西班牙人手中购买太平洋上的加罗林群岛和马里亚纳群岛。这样,英国得以把德国的注意力从南非转开,从而在德兰士瓦和奥兰治放手行动。

  在南非,新上任的米尔纳勋爵充分利用了外侨的不满情绪,煽动德兰士瓦的两万一千名英籍外侨,在1899年4月写了一封声泪俱下的申冤书,呈递给维多利亚女王。该年六月,米尔纳和克鲁格在布隆方丹就外侨问题进行了最后一次谈判。一心一意准备开战的克鲁格虚与委蛇,想尽办法拖延时间。因为他知道,布尔民团打仗不能没有马,马儿打仗不能没有草,现在的南非还是冬季,草原上除了石头、沙土和干枯的矮灌木丛之外什么都没有,德兰士瓦的干草储备也即将告罄。他要等到九月,第一场春雨开始,南非的荒原长出青草为止。另外一方面,米尔纳也并不以谈判为目的。英方在谈判的同时,抓紧时间从海外向南非调遣军队。此时,驻扎在开普殖民地的英军只有3500人,纳塔尔殖民地有5800名,此外还有24门大炮。面对德兰士瓦的三万民团和拿起武器的两万奥兰治人,以及开普和纳塔尔两地众多不可靠的南非荷兰人,英国人这点兵力显然不足以防范布尔人的进攻,何况挑起战争。

  虽然兵力不足,但是奉强权政治这面大旗为圭皋的英国人已经摆出了一副准备欺凌弱小的架势。面对咄咄逼人的英国,几乎整个西方世界在1899年都发起了同情和声援布尔共和国的运动(考虑到英国在这个时期得罪过的国家数量之多,这场运动多少也牵涉了那些国家自己同英国的恩怨在内)。声援运动滥觞于詹森袭击事件,在荷兰和比利时(以佛拉芒地区为主)最为声势浩大,在这两个国家,出于对南非荷兰裔同胞的民族感情,组建了众多的民间团体,征募捐款,发表文章,建立基金会,向德兰士瓦捐赠战时流动医院和医疗设备。尽管德皇同英国达成了政治交易,但是德国民间声援德兰士瓦的运动也是一波高过一波,有95万人先后签名声援德兰士瓦共和国。在美国,由于一些美国外侨在德兰士瓦受到过不公正的待遇,再加上美国的财阀同英国矿业资本家有密切的商业往来,所以美国政府保持中立立场。但是美国的荷兰移民后裔、大多数中产阶级和工人阶级则支持布尔人。荷、比、德、法、美、俄、爱尔兰、意大利以及斯堪的纳维亚国家的上千名志愿者纷纷远渡重洋来到德兰士瓦,准备同布尔人并肩作战。

  1899年9月,克鲁格告诉米尔纳,他可以考虑把外侨得到公民权的居留期限从14年减少为5年,但是要求英国今后停止对德兰士瓦共和国提出那个莫名其妙的“宗主权”。受国内好战喧嚣的影响,英国国会在给克鲁格的答复中说:“……女王陛下政府认为南非共和国政府的答复是消极的,或者是非决定性的……女王陛下政府保留对目前形势予以重新考虑,并采取相应的最后解决手段的权利。”为了给德兰士瓦增加军事压力,英国又从印度和地中海各自调派了两千人增援纳塔尔殖民地。但是,这点军队要实现米尔纳梦寐以求的军事征服显然不足,要引起布尔人的疑虑则绰绰有余。1899年10月9日,德兰士瓦政府向英国发出最后通牒,要求英国停止向南非增兵,撤退6月1日以后到达南非的一切军队,将一切争议问题付诸外交仲裁,限48小时答复。10月10日,张伯伦命令米尔纳对南非提出的条件予以拒绝。1899年10月11日,星期三,下午五点整,德兰士瓦共和国和奥兰治自由邦共和国联邦议会向大英帝国宣战,德拉瑞将军(Jacobus Dela Rey)立即发动进攻,在英属贝专纳兰境内的西开普铁路截击了一列英国装甲列车。第二次英布战争爆发。

  布尔人的战争计划是,在英国援军到达南非之前,集中优势兵力,分为两路,一路向东进攻纳塔尔,分割并包围两个主要的英军据点——莱迪史密斯(Ladysmith)和邓迪(Dundee),并占领德班港,获得出海口;另外一路向西南,占领西开普铁路线上英军主力驻扎的两个战略要地——马弗京(Mafeking)和金伯利。同时,在开普殖民地煽动布尔人暴动,牵制英军兵力,尤其是破坏东西两条开普铁路的运输,阻止增援的英军利用铁路向北挺进。此外,为了防备非洲土著趁开战之机进攻布尔人,由普林斯洛将军(Antonie Princloo)率重兵驻守远离前线的象河流域,防备佩迪人的暴动,800—1000人的民团驻守斯威士兰边境,1000人的民团驻守卡利登河谷的巴苏陀边界。

  虽然英国政府早已决定以战争手段解决南非问题,但却没有意识到军事准备的紧迫性。英国情报部(当时英国尚未建立总参谋部)和英军上下都存在严重的轻敌思想。情报部的结论是:保卫南非两个殖民地的问题,就是对付二三千名布尔人的袭击,一支具有一定力量的英国步兵在骑兵和炮兵的支援下,入侵两个布尔共和国绰绰有余,英军能在奥兰治和德兰士瓦开阔高原上轻而易举地击败布尔人。英军的战略计划是,援军首先进驻开普殖民地,防止当地布尔人叛乱,而后通过东西开普和纳塔尔(从德班港到约翰内斯堡)这三条铁路线,直捣比勒陀利亚,在圣诞节前结束战争。但形势的发展完全出乎英国人的估计。全民皆兵的布尔人早已经枕戈待旦,等待和英国人的摊牌。同英国开战的消息公布之后,在德兰士瓦和奥兰治大大小小的城镇中,当地的布尔市民纷纷拿起武器,前往集结地点,参加民团。散落在广阔的南非高原的布尔农场主们也带着他们的儿子、马和步枪,组成小股战斗部队,作为作战人员投入战斗。在战争初期,当英国援军未到之前,战场上的布尔人和外国的志愿者(共计3.5万人),暂时保持了对英军(2万人)的数量优势。

  “金伯利,我们在这里,整个大英帝国在我们的身后。我们没有忘记你们。解围可能需要几天,或者几个星期,但是请确信,我们正在向你们兼程赶来。”

  战争爆发后,布尔人主动展开攻势。10月12日,由德兰士瓦军队和奥兰治武装部队组成的布尔联军向东开拔。法国胡格诺教徒后裔、第一次布尔战争的英雄——布军总司令皮埃特·朱伯特将军率领主力部队,从东奥兰治翻越德拉肯斯山,进入纳塔尔殖民地,直扑纳塔尔英军主力所在地莱迪·史密斯。

  驻扎在莱迪史密斯—邓迪一带的英军有两个旅,约八千人。布军则包括了比勒陀利亚、海德堡、弗赖黑德、乌得勒支、米德尔堡和瓦克斯特鲁姆等地的民团,总数约一万四千人。朱伯特派遣梅厄将军(Lucas Meyer)率领先头部队,在10月18日抵达邓迪,企图包围并分割那里的驻军。但是驻扎邓迪的六百名英军已经在布军到达之前逃脱,后撤到莱迪史密斯。10月20日清晨,追击的布军在塔拉纳山(Talana Hill)同驻扎在这里保卫莱迪史密斯外围防线的一旅英军发生了战斗。德兰士瓦的乌得勒支民团和瓦克斯特鲁姆民团在头一天晚上悄悄占领了塔拉纳山这个被英军忽视的制高点,将炮兵摆在了山顶的平坦高地上,其余部队分散到两翼。梅厄将军利用有利的地势和晨雾的掩护,在清晨对惊讶的英军发动了突然袭击。布军的75毫米克鲁索炮射程超出了英军的15磅炮,地势平缓的塔拉纳山成了英军步兵的坟场。英军指挥官西蒙斯少将(William Symons)在战斗中被布尔民团的狙击手击毙。最后完全是靠骑兵部队冒死支援,这支英军方得以击退布军的进攻,在次日朱伯特将军的主力到达之前夺路逃往莱迪史密斯。塔拉纳山一战,英军损失465人,布军损失145人。同在10月20日,英军弗兰奇少将(Sir John French)指挥的骑兵部队在厄兰斯拉格(Elandslaagte)小胜由科赫将军指挥的约翰内斯堡民团和德荷志愿军骑兵部队,布军有250人阵亡,200人被俘。不过开战后英军的好运也就到此为止了。10月30日(后来被英军称为“悲哀的星期一”),莱迪史密斯的四千英军在乔治·怀特中将(Sir George White)的指挥下向布军发动反攻,在尼科尔森峡谷(Nicholson’s Nek)同朱伯特指挥的布军主力遭遇,英军战败,损失1272人,余部退回莱迪史密斯,旋即被包围。由于莱迪史密斯防守严密,朱伯特几次攻城不克,于是派出侦查部队深入英军腹地,前至到埃斯特考特(Estcourt)一线,侦察可以用来进行固守的地点。其余的主力部队则在莱迪史密斯周围扎营休整,等待英军海外兵团的到来。在等待期间,他们同盘踞在埃斯特考特的英军发生过几次小冲突,包括在11月15日伏击一列英国的装甲列车。在这次战斗中,布尔人俘虏了一个身材修长、长着红头发的《伦敦早邮报》记者——温斯顿·丘吉尔。

  另一支布军由另一个法国胡格诺教徒后裔——有“西德兰士瓦之狮”之称的德拉瑞将军指挥,在10月11日进入英属贝专纳兰境内,切断了西开普铁路干线,从而阻隔了开普地区与罗得西亚间的联系。德拉瑞将部队分为两路,一路由克龙治将军(Piet Cronje)指挥,包围马弗京,另一路(主要是奥兰治人)由路易-博塔(Louis Botha)指挥,包围了钻石重镇金伯利。身兼德比尔斯公司大老板的塞西尔-罗得斯搭乘围城前的最后一列火车来到了金伯利,准备与他的钻石矿共命运。他还带来了许多和大炮,使得金伯利的英军得以打退博塔的一次次攻城企图。马弗京则在名噪一时的罗伯特-巴登-鲍威尔上校的指挥下,固守了七个多月,方得解围。

  第三支布军渡奥兰治河南下,吸收了开普殖民地的小股布尔人武装,在开普东北地区活动,威胁东西开普铁路线。英军不得不对奥兰治河铁路大桥严密防守,提防布尔人的炸桥企图。西开普铁路线上最重要的铁路枢纽站和军用物资集散地德阿尔(De Aar)也遭到了布尔人的骚扰。为了保护东西开普铁路的正常通行,英国人不得不把4.7英寸的海军炮安装在列车上,在其掩护下慢慢推进,一小段一小段地修复铁路。

  首战失利之后,英国陆军部迅速向南非派出援军。10月底,由英国援军(南非远征军)总司令、曾经在爱尔兰过当地起义的雷德弗斯·布勒上将(Sir Redvers Buller)率领的两万英国部队终于到达开普敦。从11月中旬开始,布勒指挥的英军在东、中、西三条战线上向布军发动反攻:梅休因中将(Lord Paul Methuen)在西线解金伯利之围,弗兰奇中将在中线进攻奥兰治自由邦,布勒将军率领主力部队在东线解莱迪史密斯之围。但是,他这种兵分三路的做法铸成了大错。

  12月初,梅休因中将指挥第一皇家步兵师的九千多人从开普殖民地出发,向金伯利城进军。12月8日,他在恩斯林(Enslin)同普林斯洛将军率领的一千多名奥兰治骑兵部队相遇。奥兰治民团的骑兵向梅休因主力右翼的两个北安普敦团发动进攻,袭扰一番后便逃之夭夭。梅休因下令追击。12月10日,第一皇家步兵师冒雨抵达金伯利以南约20英里的小镇马格斯方丹(Magersfontein)。前方是连绵不断的山丘,英国人不知道会不会有什么家伙埋伏在那后面。为了小心起见,梅休因命令下属的苏格兰高地警卫团打头,排成纵队前进,后面的队伍组成密集队形跟随,以免士兵掉队。远方,群山后面的地平线上,英军可以看到一点点微弱的光团在细雨和浓雾中上下跳跃。那是二十英里外,金伯利德比尔斯钻石矿的大口径矿用探照灯在向不知在什么地方的援军发出求救的信号。英军探照灯刺破了夜光,反复地搜索着前面的旷野,但是除了黝黑的小山丘外什么也看不见。实际上,小山丘后面埋伏的是克龙治将军的布尔野战部队。他们冒着雨淋,静静地躲在那些日光晒灼和雨水冲刷过的大石头后面,躺在精心构筑的战壕里,等待英军的接近。梅休因派出的侦察兵并没有发现他们。在夜雾中,布尔人的骑马步枪兵忽然出现在毫无准备的英军正面、两侧和身后。毛瑟枪的点射打破了行军的寂静。由于排成密集队形行进,布尔人的一发子弹往往能够射穿英军队伍中的两三个人。打头阵的苏格兰高地警卫团死伤狼籍。布军骑马步枪兵发动奇袭后便向己方阵地撤退,引诱英军进入伏击地点。英军的榴弹炮和海军炮向布尔人阵地还击,但是炮弹落在松软的战壕土。

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