细雨中送别霍金!

  英国著名物理学家史蒂芬·霍金的葬礼于格林尼治时间3月31日14时(北京时间21时),在英国剑桥大圣玛丽教堂举行,霍金的家人、同事和朋友约500人出席了这个私人纪念活动。

  由于霍金大半生都在剑桥大学冈维尔与凯斯学院从事研究工作,家属特别选择与学院只有一街之隔的大圣玛丽教堂举行葬礼,并由6名学院守门人(porter)扶灵,学院守门长则负责引灵。

  伴随着教堂的钟声,下午两点整,运送霍金棺椁的灵车缓缓驶到剑桥大学冈维尔—凯厄斯学院大圣玛丽教堂门前。六位衣着庄重的护柩人将霍金的灵柩缓缓抬入教堂。

  这些守门人堪称学院的“管家”,他们多年来一直协助行动不便的霍金出席学院各种活动,与他有着深厚感情,如今陪伴霍金走上最后一程。

  霍金于3月14日逝世,享年76岁,教堂钟声敲响76次,仿佛在向到场的人们讲述着这位科学家不同寻常的一生。

  本次葬礼依照霍金子女的意愿,仅有近500名霍金的家人、至亲好友和同事获邀出席,但是据不完全统计,超过三千名民众与媒体人员在春寒料峭的霏霏细雨中早早聚集在教堂外围,向这位科学家进行最后的道别。

  霍金的子女称,“对许多人而言,我们的父亲一生及工作具有多方面意义,包括宗教性和非宗教性,因此他的丧礼将办得既包容又传统,以反映他一生的广度及丰富多元。”

  葬礼举行前,学院特别邀请多名霍金的同学、好友和同事分享他生前的点滴,并公开多张以往从未曝光的黑白照,显示1961年仅19岁的霍金还未患上“肌萎缩性脊髓侧索硬化症”(ALS)的模样。

  2014年于《万物理论》中扮演霍金的埃迪•雷德梅恩及英国皇家天文学家芮斯(Martin Rees),负责在葬礼上朗读经文,并由霍金长子罗伯特和得意门生杜克致悼词。

  剑桥市市长乔治·皮珀斯在追思霍金的悼词中表示,“我个人对于霍金先生的逝世深表悲痛。霍金先生是一位杰出而伟大的人物。他不仅是一名成绩显著的科学家,他同时也是激励人们与命运作斗争而享有盛誉的伟人。霍金不仅激励着剑桥人,也激励着全人类。”

  葬礼结束后,霍金先生生前的挚友和邻居、前格林尼治天文台台长、前皇家天文学会会长阿莱克·伯克森博格教授接受了国际台记者专访。他分享了自己与霍金过去二十多年里难忘的故事,高度评价了霍金在科学领域所做出的卓越贡献,“由于医生只给了他两年的生命,因此他戏称自己此后的余生是‘上天给自己额外的奖励’。在他只能依靠轮椅行动,几乎不能讲话的日子里,他继续进行着爱因斯坦未完成的工作。这样的工作即便是对于任何一个健全人来说都是难以承受的。但是霍金先生不仅数十年如一日这样地工作着,而且他还有所创新,发现了宇宙中新的事物和理论,其他人不仅无法做到甚至都难以想象。”

  已故科学家霍金生前从事50多年科研工作的剑桥大学冈维尔—凯厄斯学院 摄影 梁弢

  离教堂不远的剑桥大学冈维尔-凯厄斯学院是霍金生前从事了52年科研工作的学院。学院一处铁门前摆放着不少悼念者留下的鲜花,表达对霍金先生的敬意与哀思。

  在学院入口的传达室中,院方放置了签名册供前来悼念的民众留言。据悉,在过去的两周时间内已经有约3000人留言。在互联网上的网络签名册也有大量来自世界各地的留言。

  迈克尔·怀特先生是一位刚刚在教堂外参加了悼念活动后在签名册上留言的本地人。他说,“霍金先生的生平事迹深深鼓舞着我。他对于科学的想象力、洞察力,以及黑洞和宇宙大爆炸的理论无不深深震撼着我。”

  一位专程从曼彻斯特赶来参加悼念活动的,不愿透露姓名的女性科研工作者表示,霍金先生的事迹鼓励着每个在科研道路上前进的人砥砺奋进,“我来到这儿悼念霍金先生,是因为他是一位真正伟大的科学家,同时也是鼓舞我们每个人在科学道路上前进的推动者和领航人。他回答了很多困扰了人类很长时间的问题,他确实给我们带来了无尽的灵感和前进的动力。”

  伦敦威斯敏斯特教堂此前已宣布,将于6月份举行相关纪念活动。届时霍金的骨灰会被安放于该教堂一处地方,与英国著名科学家牛顿毗邻安息。

  霍金1942年1月8日生于英国牛津,生前任剑桥大学教授,曾担任过该大学卢卡斯数学教授。他的主要研究领域是宇宙和黑洞,提出过与黑洞相关的“霍金辐射”理论。他还撰写过全球畅销科普书《时间简史》,该书自1988年首版以来,已被翻译成数十种文字,销售量超过千万册。(中国国际广播电台驻英国记者 梁弢  特约记者 赵雪湄)

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