美国塔夫茨大学赖超强博士等最新发现-补充可可中的表儿茶素(Epi

  2018年11月1日,塔夫茨大学网站报道了在该校的美国农业部人类老年化研究中心营养基因组学实验室等发表的最新研究成果。赖超强博士同时也是浙江大学客座教授,与浙江大学生物系统工程与食品科学学院沈立荣教授团队长期合作。因为可可和咖啡是人们非常普遍的食品,与人们的健康戚戚相关,因此,我们觉得有很必要对该报道作及时介绍。

  如果你还需要一个理由来享用可可产品,那么最近塔夫茨大学研究人员的一项研究将给你答案,该项研究发现:表儿茶素(一种在可可、某些水果和豆类以及绿茶中发现的类黄酮)对健康小鼠具有抗衰老的保护作用。

  抗氧化剂类黄酮(Antioxidant Flavonoids)因其对心血管系统的抗炎作用和其他益处而备受关注,研究人员认为它们是天然抗衰老因子。

  根据以往研究报道,大多数类黄酮只能对高脂肪饮食或患有某些疾病的,也就是对不健康的小鼠具有促进健康和延长寿命的作用。目前研究人员正试图找出哪些天然化合物可能作用于正常的健康衰老途径,延长寿命,并预防与衰老有关的慢性退行性疾病的发展。

  为此,美国农业部人类营养与老年化研究中心营养基因组学实验室的分子生物学家赖超强和田纳西州立大学副教授司宏伟将注意力转向表儿茶素(epicatechin)。他们认为富含表儿茶素的可可粉有益健康。科学家们认为,这可能是生活在巴拿马沿海岛屿上的人比生活在大陆上的人更健康、更长寿的原因,这些人通常饮用由天然可可豆制成的饮料。

  司宏伟先前发表的一项研究表明,表儿茶素可增加肥胖糖尿病小鼠的存活率。为了验证这一方法是否适用于健康个体,他们将表儿茶素溶液作为饮用水给年老但其他方面健康的小鼠口服。实验结果显示,饮用了表儿茶素的小鼠比未饮用的对照组小鼠寿命明显延长,并更加活跃,与年龄有关的健康问题更少,骨骼肌变性(skeletal muscle degeneration)更少。

  事实上,饮用表儿茶素的年老小鼠的肌肉组织看起来就像年轻健康对照组的肌肉一样。这是值得注意的,在人体衰老过程中, 因为肌肉组织和功能的逐渐丧失,即众所周知的骨骼肌减少症,会导致全身健康和生活质量下降。表儿茶素对缓慢年老小鼠的骨骼肌组织的衰老有如此惊人的效果,这是之前没有过的报道。

  / 饮用表儿茶素的年老小鼠(29个月)的肌肉组织看起来就像年轻 (9个月)健康对照组的肌肉一样 /

  图3:年轻的小鼠(上一行,9个月),年老的小鼠(中一行,29个月对照),和补充表儿茶素的年老小鼠(下一行,29个月处理)如图所示。

  基因起着指令的作用,所以你身体里的细胞知道要制造什么蛋白质。肌肉中的一部分蛋白质会随着年龄的增长而减少,这一现象通常与肌肉功能下降和肌肉减少有关。为了确定表儿茶素有益作用背后的生物学变化,赖超强和司宏伟研究了骨骼肌组织中基因和蛋白表达(gene and proteinexpression) 和血液代谢产物状态。

  令人惊讶的是,他们发现表儿茶素补充使年老小鼠在骨骼肌组织的基因表达和蛋白质水平与年轻小鼠相似。而血液中那些已知会随年龄而大量减少的代谢物却得到了保护,其水平与幼鼠相当,这可能是改善它们的健康状况的主要原因/机理。

  在健康的个体中,热量限制和锻炼可以延长寿命,减少与年龄有关的疾病。而该研究中,在没有任何其他饮食控制的情况下,表儿茶素干预表现出显著的抗炎、保持肌肉完整性的活性,而且其作用的生物学通路(biological pathways)与热量限制和锻炼是相同的。

  赖超强和其他研究人员希望对这项发表在FASEB杂志上的研究进行后续探索,研究表儿茶素是否能成为预防人体肌肉减少症和与年龄有关疾病的有用工具。

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