它是通信行业最“拉仇恨”的公司

  ,全球领先的高科技通信企业,全球最大的移动芯片供应商,CDMA技术商用化的先驱,世界500强。

  也许你对他的名字很陌生,但是实际上他在行业里的地位,丝毫不亚于教主乔布斯。

  他1933年出生于美国马萨诸塞州新贝德福德。上高中的时候,他的指导老师说科学和工程学没有未来。于是,他考取了康奈尔大学的酒店管理学院,但被室友嘲笑课程太简单,他又转而学习电气工程。。。(小枣君严重怀疑他的指导老师是高通现在的仇家,专门穿越回去坑他的,结果没成功)

  之后,他继续攻读麻省理工学院(MIT)的博士学位,最后成为大学老师。他还和另一名教员合著了名为《通信工程基础》的教科书。

  高通并不是雅各布斯创办的第一家公司。1966年,加州大学圣迭戈分校请雅各布斯帮助创立一所新工程学院,于是他带着一家人(妻子及四个儿子)前往美国西部的圣迭戈(San Diego)。在圣迭戈分校任教时,雅各布斯与几位加州大学洛杉矶分校的教授一起创立了咨询公司Linkabit Corp。这家公司开发应用于军用卫星通讯领域的技术。之后,他辞去教学工作,全职投入到这家公司的运营中,直到1985年退休。

  大牛就是大牛,怎么甘心这么早就退休? 三个月后,1985年7月,他与六个Linkabit公司的同事共同创立了高通(Qualcomm)。

  高通的名字来自于“quality communications”,也就是“高质量的通信”。当时,他们没有产品,也没有商业计划,只是在一家比萨饼店楼上租了一间办公室。

  高通创立之后,就牢牢瞄准了CDMA。雅各布斯他们发现了CDMA在移动通讯领域的发展潜力,决定从事这项技术的开发,并带入商用。

  早在1940年代,我们才貌双全的CDMA之母、好莱坞女演员海蒂·拉玛(Hedy Lamarr)和作曲家乔治·安太尔(George Antheil)受到音符组织方式的启发,推测可用多个频率发送一个无线电传输信号。这种称作“跳频”的方式,可以避免无线电信息受到阻塞。他们为这项叫做CDMA的技术申请了专利,并将它作为军用技术捐献给美国政府,希望对二战有所帮助。但是它并没有引起美国政府的重视,最终这项专利过期。

  直到上世纪50年代后期,这项发明才被运用到军队计算机芯片中。后来因为其良好的抗干扰性能,也被用于政府绝密通讯。但是一直以来,CDMA技术都并未引起足够的重视,被认为是“没什么用处”。

  但是,到了80年代,雅各布斯慧眼识珠,发现了CDMA技术的价值。他认为这项技术可以将网络容量提高四十倍,将大幅提升网络的容量,降低网络的成本。

  当时的通信行业,所有人的目光都集中在TDMA技术上,押宝给TDMA,在研发方面投入巨资。

  基于TDMA技术发展起来的GSM,一直是以欧洲为代表的全球电信业关注焦点。推出GSM标准的最初目的是提供数字化服务和欧洲大陆的漫游服务,结果却导致了一种风行全球的国际无线通信技术标准的诞生。

  它花了数年时间进行实地实验、驱动测试以及行业演示,证明CDMA不仅有用,还能用于各个领域。雅各布斯和他的团队抓住一切时机宣传CDMA,称这一技术能够提供更好的声音质量,运营成本更为低廉。

  最终,在高通的努力推广下,CDMA无线通讯技术成为可以和GSM分庭抗礼的一个通信技术标准,并在全球很多国家地区被广泛采用。

  从那以后,高通就从一艘小船摇身一变,成为行业巨舰,奠定了自己在通信领域无法替代的地位。

  早年CDMA技术刚推广的时候,并没有多少厂家愿意生产CDMA手机,所以,高通公司决定自己制造。虽然这项业务亏损惨重,然而它为CDMA创造了一个市场。

  高通pdQ在当时非常先进——带有一个可翻转的键盘,后面隐藏了一个大大的、160*240分辨率的LCD显示屏。可以查看电子邮件、浏览网页。网速虽然仅有14.4Kbps,但在当时已经是非常快的了。同时该机还能运行Palm OS应用。使用的是锂离子电池,能够提供150分钟的通线MB运行内存。当时售价就高达800美元。

  别的手机厂商顾虑高通是同业竞争对手,怕高通和它们竞争,更怕高通不会提供最新的芯片给它们,所以犹豫不决。

  同时,高通公司看到它的现金流主要来自芯片制造和知识产权使用费,手机业务利润并不高。

  所以,2000年,高通做出了重要的决定,将手机生产业务卖给日本京瓷公司(Kyocera),将网络设备业务卖给瑞典爱立信公司(Ericsson)。

  此后,高通专注于技术开发和授权、以及半导体芯片。甚至芯片,高通也是只研发,不生产(生产外包出去)。

  因为高通拥有CDMA手机的许多核心技术,使自己处于产业链的上游地位,任何想要应用CDMA技术的公司都必须向它付费。这使得高通在当时财务困难的电信业中,仍然获得了可观的利润率。

  高通的主要收益来自于两部分:专利授权和手机基带芯片(负责无线通信功能的核心芯片)出售。

  对于运营商来说,一方面需要采购手机厂商的定制机;另一方面,还需要采购设备商生产的设备,得间接付出两份专利许可费用。

  如果说2G时代,是GSM的天下,还没高通什么事的线G时代,WCDMA、TD-SCDMA、CDMA2000,那都和高通一手开创的CDMA有密切关系啊。。。

  高通就是靠CDMA发家的,手上握了无数的核心专利,你说它能不具有话语权么?能不强势么?你能惹得起么?

  其实,你研发的技术,你拥有专利,收点专利费也是天经地义、无可厚非,大家也不会有什么意见。但是,高通的收法,实在是有点“流氓”。。。

  一般收专利费的方式是,如果你用了我的专利,就按涉及专利的部分作为计算比例的基数。而高通呢,是按照整体作为基数进行收取的。

  比如说,你研发了一款手机,用了某厂家的芯片,一般来说,你(按谈好的价格)付这个芯片的钱,就行了。

  但是,如果你用了高通的芯片,不好意思,不管你手机卖多少钱,必须按手机价格的5%给高通钱。

  哪怕你造个飞机,价值10亿美元,只要用了它的芯片,你就要给它5000万美元。。。

  手机的功能现在不断增加,各个配件(摄像头、屏幕)都越来越好、越来越贵,整机价格在提升,你的芯片不变,你依旧可以按比例抽钱。

  现在行业竞争这么激烈,厂家利润本来就微薄,你这不分青红皂白就收5%的霸王条款,比税务局还狠(税务局还有退税政策),换谁谁没意见啊。。。

  关键是,即使你恨得咬牙切齿,你都拿它没办法,因为它的专利实在太多太重要了。你根本绕不开它。。。

  在过去30年中,高通在研发领域投入的资金超过440亿美元,其在全球申请和拥有的专利超过13万项。这些技术以蜂窝通信为中心,包括标准基本专利和非基本专利。其中标准基本专利是指对设备是至关重要的技术标准。

  手机厂商愿意与高通合作,还有另外一个重要的原因,那就是对于手机厂商来说,高通不仅仅是专利提供方,还是一个巨大的专利保护伞:

  在与高通签署专利授权协议的同时,高通一般还会要求手机厂商与其签署一个反授权协议。说的简单些,也就是手机厂商,把自己申请的专利,反向授权给高通,并且放弃对其他与高通签署同样协议的手机厂商的起诉权。

  举个例子,如果其中一家厂商侵犯了另外一家手机厂商的专利,只要这两家手机厂商都与高通签署了反授权协议。这两家手机厂商之间,就不会产生相关的专利诉讼。

  这对于手机厂商来说,是一个省事且离不开的保护伞,毕竟如今手机市场趋同化如此之强,各家手机厂商都会申请在相应领域繁杂的专利保护。一旦不慎侵权,会给自己惹来不少麻烦。但进入高通的专利保护伞,就相当于进了一个手机专利保护联盟,在专利授权的问题上,自己就不会遇到太多麻烦。

  2005年7月,美国博通公司对高通发起反垄断诉讼,最终达成和解,高通向博通赔付8.91亿美元。

  2007年1月,韩国对高通进行反垄断调查,2010年1月对高通处以2.36亿美元的罚款。

  2007年10月,欧盟委员会根据Nokia等六家公司举报对高通进行了反垄断调查,最终2009年以和解宣布停止调查。

  2010年,基于Icera的投诉,欧美启动对高通的反垄断调查,Icera公司投诉高通滥用市场地位,目前此调查依然处于调查阶段。

  2016年4月,黑莓公司抗议,认为公司根据授权协议支付的特定专利费,高通收取了过多费用,随后,两家公司展开了谈判,试图解决这一纠纷。2017年4月12日也就是近日有了仲裁结果,黑莓获得高通公司8.15亿美元赔款。

  2016年12月,韩国监管部门以违反反垄断法为由,宣布对高通处以1.03万亿韩元(约合8.8亿美元)罚款,并要求该公司改变现有商业做法。

  2017年1月,苹果在美国加州南区联邦地方法院向高通公司发起的专利诉讼,起诉高通“垄断无线芯片市场”,并提出了近10亿美元的索赔。

  换做一般的公司,这么多的官司,都是几亿几亿的,还都是美元,早就疯了吧。。。

  高通偏不,它有专业的律师团队,专门搞这些事。(话说,美国人的专利意识真的是很强。大家从美剧里面应该都看到过,为了专利打官司是家常便饭。)

  上面的官司里面,除了前年我们国家因为反垄断,罚了高通60亿之外,最引人注目的,就是高通和另一个行业老“流氓”——苹果之间的死磕了。

  苹果老大库克说:“高通在标准专利方面表现非常出色,但这只是iPhone的一小部分。高通的技术与显示器、Touch ID或无数其他的创新毫无关系,这些都是苹果的发明。所以我们认为这是不对的,对此我们采取了原则性的立场。”

  说白了,就是苹果认为高通的“高通税”影响了苹果的创新,因为创新很大一部分收益都被高通剥脱了。

  一个是最大的芯片商,一个是最大的手机制造商,两个老流氓互掐,大家当然是坐山观虎斗啦。这个事到现在还没闹完。。。

  不过话说回来,东西是人家发明的,技术是人家研究的,如果没有高通这些技术型公司早期的创新,也不会有通信技术高度发达的今天。要怪只能怪高通早期做出的决定够英明神武。。。

  前面说了,2G时代,GSM和CDMA竞争,高通属于追赶者的角色。到了3G,高通就是咸鱼翻身,大赚特赚了。到了4G,大家都看不下去了,纷纷抛弃CDMA,去投奔OFDMA。

  以GSM为主的厂家,成立3GPP。紧跟着,以高通为首的CDMA技术厂家们,针锋相对,成立3GPP2,死磕3GPP。

  高通本来是打算带着3GPP2搞UMB标准的,也就是CDMA2000的下一步演进对象。行业里的厂家们哪里敢往这个火坑跳?纷纷选择3GPP的LTE。 结果UMB根本没有厂商愿意参与,一个人怎么玩?高通自觉无趣,干脆就也放弃了UMB标准(几百亿打了水漂)。

  实际上,CDMA是一个非常优秀的技术标准。(小枣君就是从CDMA开始干起的通信,对CDMA有深厚的感情。。。)

  虽然大家没有选择UMB,但并不意味着彻底摆脱了高通的“魔爪”。高通在LTE方面也有大量的技术积累和专利,只是专利被稀释了,技术占比和话语权没有那么大而已。

  虽然没有了CDMA,高通依旧庞大,而且高通在手机芯片方面,依然是世界第一。

  直到现在,骁龙芯片都被认为是最先进的手机芯片。很多手机厂家的旗舰手机都是采用骁龙芯片,以此作为手机的卖点。甚至,像小米这样的手机厂家,都因为骁龙芯片而一再跳票,只有骁龙芯片到位,它们才能开手机发布会。。。

  如今,高通已经成长为全球最大的无线半导体供应商,一家全球员工总数超过3万人,每天出货手机芯片超过200万片,为全球近千家科技巨头提供技术许可授权服务的产业巨擎。

  根据高通公布的财报,它在2016财年营收236亿美元,净利润也超过57亿美元。

  目前,高通的触角已经延伸至医疗、汽车、物联网、智能家居、智慧城市等多个领域。

  在物联网方面,高通做了大量的工作,包括研发和并购。2016年,高通公司宣布将以470亿美元收购领先的汽车行业半导体解决方案提供商恩智浦(NXP Semiconductors)。恩智浦在汽车信息娱乐、联网和安全系统等领域享有领先地位,拥有广泛客户群。

  在5G这个炙手可热的方向上,高通也是下了血本,是最活跃的技术研发企业之一。它在很多5G关键技术上保持着领先,并在全球范围内开展了5G的测试。

  高通肯定会继续活跃在通信这个大舞台上,寻找它的机会,收更多的“高通税”。

  通信行业是个残酷竞争的行业,大部分企业都是跪着赚钱,少部分企业站着赚钱,极少企业能坐着赚钱。像高通这样,能“躺着”赚钱的,也许只有它一家吧。。。(还有苹果?)

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